Wereldleiders slaan World Economic Forum dit jaar over

Terwijl overal het oproer kraait kan de mondiale elite volgende week even op adem komen bij het World Economic Forum, het jaarlijkse onderonsje in het Zwitserse bergdorp Davos. Over demonstranten hoeven de pakweg drieduizend kopstukken uit bedrijfsleven, politiek, wetenschap, cultuur en media zich geen zorgen te maken; die worden wel op afstand gehouden. Maar achter de poortjes met metaaldectectoren is het oprukkende populisme wel degelijk prominent aanwezig in Davos.

Chinese President Xi Jinping Beeld Getty Images

Zo zijn er dit jaar bijna geen Amerikaanse hoogwaardigheidsbekleders, nu Donald Trump op het punt staat de nieuwe president van de VS te worden. Met de verkiezingen in zicht heeft ook de Duitse bondskanselier Angela Merkel even andere zaken aan haar hoofd, net als de Canadese premier Trudeau. Mark Rutte is volgens de gastenlijst wel van de partij, met in zijn kielzog de ministers Schippers en Hennis. Andere Nederlandse prominenten: Philips-baas Frans van Houten, Unilever-topman Paul Polman, eurocommissaris Frans Timmermans en zijn voorganger Neelie Kroes, die (omstreden) adviseurschappen heeft bij onder meer taxibedrijf Uber. Niet in Davos: president Klaas Knot van De Nederlandsche Bank, prominent criticus van het met miljarden strooien door de Europese Centrale Bank. Knot slaat een jaartje over, bevestigt DNB, zonder opgaaf van redenen.

Sterren als Shakira daargelaten is door alle afzeggingen de Chinese president Xi Jinping met afstand de belangrijkste gast bij het WEF. Misschien kan hij van waarde zijn bij het centrale thema van de vele tientallen bijeenkomsten die van komende dinsdag tot en met vrijdag in Davos worden gehouden: de veranderingen in het kapitalisme die dringend nodig zijn. Die kwestie is zeer complex, zei WEF-oprichter Klaus Schwab deze week, maar de oplossing mag niet alleen aan de populisten worden overgelaten.

Pikant detail: als de mondiale elite zich volgende week vrijdag aan het eind van de middag afvraagt welke slotfeestjes te bezoeken, wordt bijna 7.000 kilometer verderop Donald Trump geïnaugureerd als 45ste president van de Verenigde Staten. Is het alleen nog de vraag is of hij volgend jaar in Davos mag - en wil - komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden