Wellink staat nu wel open voor functie als president ECB

AMSTERDAM - Op een bijeenkomst met Amsterdamse studenten en in een interview laat de DNB-president voorzichtig weten ECB-president Trichet te willen opvolgen.

Van onze verslaggeefster Loes Reijmer
President Nout Wellink van De Nederlandsche Bank. © anp Beeld
President Nout Wellink van De Nederlandsche Bank. © anp

'Als ik gevraagd word, dan zou ik er serieus over nadenken', antwoordde Nout Wellink dinsdagochtend op de vraag of hij de nieuwe president van de Europese Centrale Bank (ECB) wil worden. In een interview met The Wall Street Journal zegt Wellink tevens de ontwikkelingen rondom de opvolging van de Fransman Jean-Claude Trichet 'met grote interesse' te volgen. Niet eerder hengelde de president van De Nederlandsche Bank (DNB) zo openlijk naar de functie.

ECB-president Trichet gaat eind oktober met pensioen. Lange tijd was de Duitser Axel Weber de gedroomde opvolger voor de belangrijkste bankierspost in Europa, maar hij trad voortijdig af als president van de Bundesbank. Nu wordt de Italiaan Draghi het meest genoemd als mogelijke opvolger.

Gesprek

Wellink deed zijn uitlating tijdens een gesprek met studenten van de economische faculteit van de Universiteit van Amsterdam. 'Een vraag die ik gemist heb, is of u beschikbaar bent als voorzitter van de ECB', probeerde een student voorzichtig aan het einde van de discussie.

'Oh, die vraag miste ik in het geheel niet', pareerde Wellink. Om er daarna direct aan toe te voegen dat het oplossen van de financiële problemen van Europa 'zijn grootste ambitie is'. En dat het hem niet zoveel uitmaakt, 'als Trichet maar opgevolgd wordt door de beste'. Nou vooruit, als hij 'gevraagd wordt', zou hij er wel 'serieus over nadenken.'

Defensief

De president van DNB fleurt zichtbaar op als hem gevraagd wordt wat hij wel wil, in plaats van wat hij de afgelopen jaren fout deed. De rest van het gesprek zit Wellink voornamelijk in het defensief. 'Vertel mij hoe het beter had gekund' is de kop van een uitvergroot interview dat ingelijst boven de chesterfieldbank hangt waarop Wellink zit. Die houding heeft hij nog: 'Met de kennis van nu kun je zeggen: het is verkeerd gegaan, maar je moet niet met de ogen van vandaag naar gisteren kijken.'

Wellink vindt het logisch dat de kritiek op DNB zich ook op zijn persoon richt ('de crisis moet een gezicht hebben'), maar lijkt het zat te zijn zich te moeten verdedigen. Soms reageert hij misprijzend op de vragen van de goed voorbereide studenten. 'Ik heb u al proberen uit te leggen', zegt hij ongeduldig als de studenten doorvragen, of, wanneer Icesave ter sprake komt: 'Ik dacht dat het een gezellige ochtend zou worden.'

Derde termijn

Twee jaar geleden zei Wellink tegen de Volkskrant dat hij graag nog een derde termijn president van DNB wil zijn. Inmiddels 'lijkt het hem goed' dat minister De Jager van Financiën een maximum heeft gesteld van twee termijnen. 'Ik zit al 28 jaar in de directie en ben al 14 jaar president. Natuurlijk wil je een keer wat anders.'

Lees meer hierover in de Volkskrant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden