Weer even de geur van varkens

Ik was de geur van varkens al bijna vergeten. Maar mijn neus herkent hem feilloos als ik het erf oploop van Jan Overesch in Heino....

De geur van varkens zat vorig jaar in mijn kleren, haren en huid toen ik twee varkens volgde op weg naar de slacht: Ada, het biologisch varken, en Eva haar gangbare lotgenoot.

Jan was de baas van Ada. Hoe is het hem sindsdien vergaan?, vraag ik onder een kop koffie aan de keukentafel. Jan vertelt honderduit. Hij experimenteert met oude roggesoorten op zijn akker en heeft dit jaar aspergebroccoli geteeld. Mooi spul. ‘Maar we gaan er niet mee door. Te veel werk.’

Met de varkens gaat het bergop. Vorig jaar hebben ze niet veel verdiend, dit jaar ziet er beter uit. ‘De vleesprijzen liggen lager, maar het voer is veel goedkoper. Opgeteld pakt dat gunstiger uit.’

Ze hebben kleine verbeteringen aangebracht: schotjes voor de biggen en een balk die voorkomt dat de moederzeug haar jongen plet. Zo blijf je bezig, zegt Jan. En dat is ook goed. ‘Als je dit allemaal in de fabriek kunt doen, blijft er niks te boeren over.’

Dick van de Vegt in Dalfsen die Eva groot bracht, heeft meer zorgen. De prijzen voor gangbare varkens zijn eind vorig jaar in een diep dal beland en daar zijn ze gebleven. ‘Dit jaar draaien we verlies.’ Er komt nieuwe welzijnswetgeving aan voor varkenshouderijen: minder dieren in een hok, smallere roosters. Dat brengt een hoop extra kosten met zich mee.

Afgelopen jaar zijn 750 gangbare varkenshouders ermee opgehouden. De Rabobank schat dat er de komende vier jaar nog vierduizend sneuvelen. Dick hoopt bij de overlevers te zitten, zijn zoon Bert wil het bedrijf overnemen.

Dick deed vorig jaar mee aan een proef met stallen waarin varkens in groepen worden gehuisvest, in plaats van met zijn tienen in een hok. Het zou een tussensegment moeten worden tussen biologisch en gangbaar. De supermarkten hebben interesse. Als dat zo is, zegt Dick ‘ben ik er klaar voor’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.