Wedgwood maakt doorstart

Het Amerikaanse opkoopfonds KPS Capital Partners heeft de wereldberoemde aardewerk- en porseleinmaker Waterwood Wedgwood gered van de ondergang. Het Iers-Britse bedrijf, waar 3.700 mensen werken, verkeerde sinds begin dit jaar in surseance van betaling....

‘Dit is het einde van een onzekere en hectische tijd’, zegt Leo van Zanten, directeur Benelux van Wedgwood. ‘KPS wil investeren in het bedrijf en het weer rendabel maken.’ KPS steekt 100 miljoen euro in Wedgwood . ‘Bij KPS is het geen kwestie van knippen en scheren. Deze investeerder houdt bedrijven gemiddeld zes jaar in bezit voor het de ondernemingen weer van de hand doet’, aldus Van Zanten.Waterford Wedgwood, dat dit jaar 250 jaar bestaat, raakte in de problemen als gevolg van een hoge schuldenlast, de concurrentie van goedkopere merken en het gebrek aan nieuwe aansprekende serviezen. De schuld van Wedgwood, dat al zes jaar verlies leed, was opgelopen tot 450 miljoen euro.Van Zanten denkt dat Wedgwood ondanks de recessie succesvol kan zijn. ‘We kunnen nu verder vanuit een sterke financiële positie.’ Hij verwacht niet dat de vraag zal inzakken. ‘Omdat mensen minder verhuizen en geen auto kopen, krijgen ze weer meer aandacht voor de spullen in hun huis.’ De aflopen maanden was het servies van Wedgwood niet aan te slepen. Vanaf het moment dat bekend werd dat het bedrijf op het punt stond failliet te gaan, verdubbelde de vraag naar Wedgwood-serviezen. ‘Vooral de Edme-serviezen zijn veel verkocht. Waarschijnlijk door mensen die verwachtten dat die roomkleurige borden met de bekende ribbel binnenkort niet meer te krijgen zijn.’Volgens Van Zanten zal de serviesmaker zich meer gaan richten op eigentijdse ontwerpen. ‘We werken bijvoorbeeld met ontwerper Jasper Conran.’ Dit is de zoon van de oprichter van de woonketen Habitat, die bekend is geworden als veelzijdig modeontwerper. Wedgwood brengt ook een servies uit in samenwerking met de vloekende Britse tv-kok Gordon Ramsey. De meeste schuldeisers van Wedgwood blijven zitten met onbetaalde rekeningen. Toch verwacht Van Zanten dat veel toeleveranciers weer zaken met Wedgwood zullen gaan doen. ‘Dat is de enige manier om het geleden verlies deels te compenseren.’