nieuws Kyoto Animation

Waarom werd ‘een bedrijf dat niets fout kon doen’ slachtoffer van nietsontziende brand?

Binnen en buiten Japan heerst enorme ontzetting over de brandstichting in de filmstudio van Kyoto Animation. De animatieproducent staat bekend om zijn goede arbeidsvoorwaarden en wordt alom gewaardeerd. Waarom juist dit bedrijf doelwit werd van een aanslag stelt fans en de directie voor een raadsel. 

De filmstudio waas meer dan 30 mensen om het leven kwamen. Beeld AFP

De brand in de filmstudio van Kyoto Animation, een fameuze Japanse producent van animatievideo’s, leidt tot groot verdriet onder de vele animatiefans in het land. Donderdag drong de aanslagpleger met een brandbare vloeistof de studio binnen. De vermeende dader zou ‘sterf’ hebben geroepen terwijl hij met benzine het aangestoken vuur aanwakkerde, schrijven Japanse media. Er kwamen zeker 33 werknemers om het leven. 

Kyoto Animation staat bekend als een voor Japanse begrippen progressief-liberale organisatie die goede arbeidsvoorwaarden voorspiegelde aan haar personeel. Naast de studio werd een speciale animatieschool gebouwd waar docenten aanstormend talent opleidden tot volwaardige werknemers.

In totaal werkten er 160 mensen in de filmstudio, een groot deel was in vaste loondienst – een luxe waar veel zwoegende freelancers in de Japanse animatie-industrie alleen maar van kunnen dromen. In de overwegend conservatieve Japanse animatiesector sprong Kyoto Animation in het oog met bekende regisseuses en andere vrouwen op prominente posities. 

Populaire cultuur

In 1981 richtte Yoko Hatta het animatiebedrijf op, samen met haar echtgenoot Hideaki Hatta. Ze kozen ervoor om het bedrijf te stationeren in Kyoto, vijfhonderd kilometer verwijderd van het bruisende epicentrum van de animatie-industrie in Tokio waar veel andere producenten kantoor houden. De animatiecultuur is immens populair onder de Japanse bevolking; in totaal kent het land meer dan vierhonderd animatiestudio’s, die samen de helft van de wereldwijde productie van animatiefilms en -series voor hun rekening nemen.

In al dat animatiegeweld wist Kyoto Animation, onder fans liefkozend KyoAni genoemd, binnen en buiten Japan een grote schare fans aan zich te binden. Experts typeren het als ‘een van de beste en grootste animatiebedrijven in Japan’. De verwoestende brand laat niet alleen sporen na bij Kyoto Animation, maar bij de hele animatie-industrie, zeggen ze. 

Bekendheid 

De series van de filmstudio zijn een cocktail van fictie en realiteit, met bekende Japanse openbare plekken als decor. De film A Silent Voice, waarin een verlegen meisje met gehoorproblemen haar geboortestad uit wordt gepest, zette Kyoto Animation wereldwijd op de kaart. Nadat de productie werd vertoond op een filmfestival in het Franse Annecy, besloot Netflix de animatieroman ook uit te zenden. In totaal verdiende de producent meer dan 33 miljoen dollar met de film. Ook de animatiereeksen K-On en The Melancholy of Haruhi Suzumiya trokken veel kijkers binnen en buiten de Japanse grenzen. Kyoto Animation reikte sinds 2009 zelf een prijs uit voor veelbelovende animatieprojecten. 

Waarom de filmstudio doelwit werd van een aanslag, stelt velen binnen de animatiesector voor een raadsel. Filmdeskundige Yuichi Maeda zei tegen persbureau Reuters dat het bedrijf ‘nooit iets fout deed’. ‘Ze maken geen dingen die mensen haten.’ Ook directeur Hideaki Hatta vroeg zich hardop af waarom iemand het met zoveel geweld op zijn bedrijf had gemunt. Vlak na de brand verklaarde Hatta wel dat zijn bedrijf regelmatig te maken had met anonieme doodsbedreigingen. Voorlopig zijn de vraagtekens over het motief dus nog niet verdwenen, maar het staat wel vast dat de brand een diep litteken nalaat in de Japanse animatiecultuur. 

Zeker 33 doden bij brand in populaire filmstudio in Japanse stad Kyoto
Bij een aangestoken brand in een animatiefilmstudio in de Japanse stad Kyoto zijn donderdag 33 doden en tientallen gewonden gevallen. De politie heeft een 41-jarige man gearresteerd die ervan wordt verdacht dat hij donderdagochtend het gebouw binnendrong en een brandbare vloeistof verspreidde. Zijn motief is nog onbekend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden