Voormalig NS-topman Timo Huges vrijgesproken van fraude bij aanbesteding openbaar vervoer in Limburg

De voormalige president-directeur van NS, Timo Huges, hoeft niet de gevangenis in vanwege de onregelmatigheden bij de aanbesteding van het openbaar vervoer in Limburg. De rechtbank in Den Bosch sprak Huges donderdag vrij van alle beschuldigingen, waaronder omkoping en valsheid in geschrifte. Ook vijf andere verdachten in deze zaak en NS zelf gaan vrijuit.

Voormalig president-directeur van de NS, Timo Huges, komt aan bij de rechtbank in Den Bosch Foto anp

Daarmee is de rechtszaak over de aanbestedingsfraude voor het Openbaar Ministerie (OM) op een faliekante mislukking uitgedraaid. Het OM had fors ingezet, eiste enkele weken geleden tegen Huges een gevangenisstraf van een jaar, en beschouwde het proces als een 'referentiekader' om onregelmatigheden waarbij staatsbedrijven betrokken zijn aan de kaak te stellen.

De rechtbank liet gisteren niets heel van de bewijsvoering en oordeelde in feite dat deze zaak nooit voor de strafrechter had moeten komen. Ook moest het OM kritiek slikken over hoe de zaak strafrechtelijk in gang was gezet. De rechtbank sprak van een 'onherstelbaar ernstig verzuim' dat een verzoek van NS-concurrent Veolia, om onderzoek in te stellen naar de gang van zaken bij de aanbesteding, later door politie en justitie zelf werd opgewerkt tot een verzoek tot vervolging.

Qbuzz en Abellio

NS raakte ruim twee jaar geleden in opspraak toen duidelijk werd dat er 'vals spel' was gespeeld bij het winnen van de concessie om het openbaar vervoer te verzorgen in Limburg voor de periode 2017-2031. Met die concessie, die NS-dochterbedrijven Qbuzz en Abellio later weer kwijtraakten aan vervoersbedrijf Arriva, was ruim twee miljard euro gemoeid. Vanwege de onregelmatigheden moest een aantal directeuren opstappen, onder wie topman Huges.

Spil in de hele zaak was een oud-directeur van vervoersbedrijf Veolia die volgens het OM door NS via een schijnconstructie in dienst was genomen. Waarbij welbewust het anti-concurrentiebeding werd geschonden, zo betoogde het OM. Als dat al zou zijn gebeurd, dan was er 'mogelijk' sprake van een 'onrechtmatige daad', oordeelde de rechtbank gisteren, maar dat is niet voldoende voor strafrechtelijke vervolging.

Huges advocaat Doorenbos overweegt een procedure tegen de Staat om schadevergoeding te eisen. Hij sluit niet uit dat ex-minister Jeroen Dijsselbloem, die als grootaandeelhouder van NS Huges op straat zette, wordt gedaagd. Voor NS zelf is de aanbestedingszaak overigens niet schadevrij verlopen. De Autoriteit Consument en Markt legde het spoorbedrijf eerder dit jaar een boete op van 41 miljoen euro vanwege overtreding van aanbestedingsregels.


Timo Huges, de gebeten hond van NS en justitie

De mantra van de voormalige president-directeur van NS Timo Huges was: 'De reiziger hoort op 1, 2 én 3 te staan.' Hoe kortstondig hij ook aan het roer stond van de NS, bij de vakbonden en reizigersorganisaties zijn ook nu nog - ondanks het optreden van het Openbaar Ministerie - amper lelijke woorden op te vangen over Huges. (+)