‘Voorkom harde concurrentie op de gokmarkt’

Het Nederlandse kansspelbeleid ligt onder vuur. Bij de rechter, in Brussel, en door internet. Maar minister Donner wil van geen wijken weten....

Van onze verslaggever Olav Velthuis

In het casino komt minister Piet Hein Donner van Justitie, verantwoordelijk voor de kansspelen, zelf nooit. Een lot uit de loterij is aan hem evenmin besteed. Geen haar op zijn hoofd die eraan denkt daaraan geld uit te geven. ‘Windhandel’, noemt hij de gokindustrie. ‘De kansspelen hebben geen echt economisch belang, behalve dan dat er geld overgedragen wordt.’ Om daaraan met gevoel voor understatement toe te voegen: ‘Ik vind het een wat minder zinvolle activiteit.’

Of hij de loterijen en casino’s dan niet het liefst helemaal zou willen verbieden? ‘Ik denk niet dat daarvoor in de Tweede Kamer een meerderheid te vinden is. Dan zou je bovendien alleen maar problemen krijgen met illegale kansspelen.’

Een verbod mag dus geen optie zijn, Donner wil hoe dan ook paal en perk stellen aan de casino’s en de loterijen. Al was het maar om te voorkomen dat Nederlanders aan gokken verslaafd raken.

Over de manier om dat gedaan te krijgen, heeft de minister geen twijfels: ‘We moeten ongebreidelde concurrentie voorkomen.’ Vandaar dat hij van een vrije Europese gokmarkt niets moet hebben. Vandaar dat hij loterijen en casino’s heeft gevraagd om een reclamecode, die volgende week moet ingaan. En vandaar ook dat de kansspelen hun opbrengst aan goede doelen, of, in het geval van Holland Casino en de Staatsloterij, aan de schatkist moeten afdragen. Donner: ‘Als ze de winst in eigen zak mochten steken, zouden ze er alle belang bij hebben om elkaar te beconcurreren. Ik probeer juist de elementen in het systeem die tot concurrentie aanzetten eruit te halen.’

Een koorddans is het wel. Want, zo vervolgt Donner: ‘Als mijn beleid te terughoudend is, en loterijen door te weinig reclame niet eens meer bekend zijn bij het publiek, dan krijgen de illegale gokbedrijven weer een kans.’ Donners terughoudende beleid is nogal wat partijen een doorn in het oog. Britse gokbedrijven als Ladbrokes en Betfair, of het Franse casinobedrijf Tranchant, bijvoorbeeld, willen maar al te graag de Nederlandse markt op. Omdat Donner hun een vergunning weigert, proberen ze die alsnog via de rechter te krijgen.

December vorig jaar nog leed hij een gevoelige nederlaag bij de rechter in Breda, die niet van de samenhang van Donners beleid overtuigd was. Donner: ‘Iedereen wijst naar die ene uitspraak. Maar er liggen zo'n tien uitspraken van andere rechters die wel overtuigd zijn.’ Bij de rechtbank van Breda heeft de minister inmiddels hoger beroep aangetekend.

Eind vorig jaar kreeg de minister bovendien de Europese Commissie op zijn dak. Die vond dat Donners voornemen om Holland Casino als experiment kansspelen via internet te laten aanbieden indruist tegen de Europese regels. Volgens eurocommissaris Verheugen lijkt het erop dat het de Nederlandse regering vooral om de opbrengst te doen is.

‘Dat berust op een misverstand’, zegt Donner. ‘Internet is het enige terrein waar je het aanbod uit het buitenland nauwelijks kunt tegenhouden. Want internet is per definitie een ongeregelde massa. Nederlanders kunnen nu dus ook al meespelen op buitenlandse websites. Ik heb daar wel een probleem mee, maar ik kan er juridisch moeilijk tegen optreden.

‘Het enige wat ik kan doen, is Holland Casino zo’n betrouwbaar spel laten aanbieden, dat men dat verkiest boven al het andere aanbod op internet. Dit experiment valt dus wel degelijk binnen mijn restrictieve beleid. Dat laat onverlet dat aan de hand van de uitkomst besloten kan worden: er kunnen ook meer partijen internet op.’ Ondanks de opkomst van internet, ondanks de vraagtekens van de Europese Commissie, en ondanks de slepende rechtszaken, denkt Donner dat hij zijn beleid voorlopig nog wel kan voortzetten. ‘Het Europees Parlement heeft net zelf besloten de kansspelen uit de dienstenrichtlijn (die het dienstenverkeer moet liberaliseren, red.) te houden.’

Waarmee hij niet wil zeggen dat zijn beleid perfect is. ‘De wijze waarop de goede-doelenloterijen het geld verdelen kan beter. Het probleem is dat het huidige verdelingssysteem inflexibel is. En er zijn natuurlijk veel mensen die uit deze voerbak willen eten.’ Vandaar dat Donner voor grotere doorstroming wil zorgen: ‘De benificiënten van het eerste uur zullen niet langer automatisch aanspraken kunnen maken. En dat zal vast pijn doen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden