Volkswagen rekent af met topman

Ferdinand Piëch, een van de machtigste mannen van het Duitse bedrijfsleven, is in het mes gelopen dat hij voor een ander had bedoeld. De president-commissaris van Volkswagen, die twee weken geleden probeerde bestuursvoorzitter Martin Winterkorn weg te sturen, moet nu zelf gaan. Zaterdag maakte het concern bekend dat hij terugtreedt uit de raad van commissarissen.

Piëch komt aan bij de vergadering van VW in Hannover, 2013. Beeld AFP

Naast Piëch, met zijn 78 jaar 'de Patriarch' van Volkswagen (VW) genoemd, geeft ook zijn vrouw Ursula haar commissariaat op. Daarmee komt na weken ruzie een einde aan de bizarre machtsstrijd die de afgelopen tijd binnen de top van Volkswagen AG woedde.

Onder meer de Duitse deelstaat Nedersaksen, die eenvijfde van het stemrecht binnen het autoconcern bezit, keerde zich tegen Piëch. Ook de familie Porsche, samen met Piëch grootaandeelhouder van Volkswagen, distantieerde zich van de eigen president-commissaris. Saillant, want de patriarch van de Porsche-familie, Wolfgang Porsche (71), is een volle neef van Piëch. Het lijkt de ultieme afrekening: de twee konden al moeilijk door één deur.

Alfamannetje

Piëch, volgens Duitse media 'een alfamannetje dat altijd zijn zin krijgt', poogde twee weken geleden met zes woorden een einde te maken aan het bestaan van Martin Winterkorn (67) als bestuursvoorzitter van het autoconcern. Hij zegde het vertrouwen in hem op: 'Ich bin auf Distanz zu Winterkorn' zei hij in Der Spiegel.

Hoewel VW met zijn 600 duizend werknemers volop winst maakt (over 2014 liefst 11 miljard), zou 'der Alte' ontevreden zijn over de slechte prestaties op de Amerikaanse markt en de lage winstmarges van het kernmerk Volkswagen. Bovendien heeft het bedrijf, vindt hij, een achterstand ten opzichte van de concurrenten (BMW) op het gebied van elektrische- en hybride auto's.

Piëch samen met Volkswagen CEO Martin Winterkorn (L). Beeld afp

Druppel

De achteloos uitgesproken zin werd Piëch zelf fataal. Zijn collega's binnen het presidium van de raad van commissarissen spraken tien dagen terug het volste vertrouwen uit in Winterkorn. Sterker, ze boden de CEO een contractverlenging aan. De bij Volkswagen traditioneel zeer machtige bedrijfsraad steunde Winterkorn ook.

Piëch legde zich daar in eerste instantie bij neer. Maar achter de schermen zou hij zijn campagne hebben voortgezet. Dat was de druppel. 'Hij heeft zonder reden voor veel turbulentie binnen het concern gezorgd', zei een analist. 'De tijden dat één man naar eigen goeddunken Duitslands grootste concern kon sturen, zijn voorbij.'

Terloopse opmerking

'Winterkorns Triumph', kopte Bild am Sonntag. 'Machtkampf verloren - Piëch gibt auf', oordeelde Welt am Sonntag. Analisten zeiden dat Piëch met zijn terloopse opmerking de verhoudingen binnen de raad van commissarissen volkomen verkeerd heeft ingeschat. Dat is bijzonder, want Piëch kent het bedrijf uit Wolfsburg als geen ander.

De ingenieur werkte eerder in tal van functies bij Audi (net als onder meer de merken Bentley, Porsche, Skoda en Seat onderdeel van het VW-concern). Hij was later, tussen 1993 en 2002, de baas van het gehele bedrijf en dus de voorganger van Winterkorn.

Kever

Piëch is de kleinzoon van Ferdinand Porsche, de man die in opdracht van Hitler de 'volkswagen' Kever ontwikkelde. Volkswagen en Porsche bleven na de oorlog nauw met elkaar verbonden.

De Duitse vereniging voor aandeelhouders liet zondag weten dat Winterkorn nu Piëch moet opvolgen als toezichthouder. Zo kan de weg worden vrijgemaakt voor een jongere leider, die de verdere groei van VW gestalte moet geven, vinden de beleggers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden