VNU vangt 2,08 miljard voor Gouden Gids

VNU verkoopt zijn gidsendivisie voor een bedrag van bijna 2,08 miljard euro aan World Directories Acquisition, een consortium van Apax Partners en Cinven Limited....

De gidsendivisie, officieel VNU World Directories geheten, produceert telefoonboeken en gouden gidsen, zowel in druk als op internet. De divisie is actief in zeven landen, waaronder Nederland, België en Zuid-Afrika. Er werken circa 2200 mensen. In 2003 boekte VNU World Directories een omzet van 492 miljoen euro. De operationele winst kwam uit op 211 miljoen euro.

De gouden gidsen stonden al een tijdje in de etalage. VNU wil van de divisie af om zich te kunnen toeleggen op zijn kernactiviteit, het verzamelen en verkopen van media- en marketinggegevens en andere zakelijke informatie.

De opbrengst van 2,08 miljard euro is minder dan verwacht. De Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal meldde woensdag dat het hoogste bod 2,2 miljard euro bedraagt.

VNU zegt de opbrengst voor het grootste deel te gebruiken om de schuldenlast te verminderen. De oorspronkelijke divisie is in 1997 voor 1,9 miljard euro gekocht. Dat was toen VNU's grootste overname ooit. Het heeft een sterke kasstroom gegenereerd en is volgens topman Rob van den Bergh voor een groot deel debet aan de groei en het succes van VNU.

Apax/Cinven zijn al actief op de Nederlandse uitgeefmarkt. De Britse investeringsmaatschappij Apax is dit jaar eigenaar geworden van kranten- en boekenconcern PCM.

Onder de overige belangstellenden voor VNU's gidsendivisie bevonden zich andere grote investeerders als de Britse Carlyle Group en Blackstone Group uit de Verenigde Staten.

De participatiemaatschappijen zien in de exploitatie van gouden gidsen een constante inkomstenbron. Want bedrijven voelen zich min of meer verplicht om hun naam erin te vermelden, ook in slechte economische tijden. De winstmarges zouden daardoor flink kunnen oplopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden