GADGETWALHALLA Las Vegas

Vliegende taxi’s, seksspeeltjes en robots: dit zijn de opvallendste uitvindingen op techbeurs CES

De grootste elektronicabeurs ter wereld is weer neergestreken in Las Vegas. Naast alle tv’s, robots, laptops en mobieltjes zijn het steeds vaker auto’s en andere voertuigen die de show stelen tijdens de CES.

Conceptauto AVTR van Mercedes-Benz. Beeld EPA

Ooit waren het de videorecorder, cd-speler, HDTV, blu-ray en Xbox die tijdens de Consumer Electronics Show voor het eerst het licht zagen. De spelcomputer van Microsoft was negentien jaar geleden de laatste écht grote techlancering in Las Vegas. Alle grote doorbraken in de jaren daarna – denk aan de iPhone, spraakassistenten als Alexa of aan Android – werden elders aangekondigd. Apple schittert sowieso per definitie door afwezigheid: het bedrijf heeft ieder jaar zijn eigen lanceringsfeestje.

Toch blijft de CES, die al sinds 1967 wordt gehouden, de meest aansprekende show op techgebied. Vanwege de grootte en het aantal bezoekers, maar ook als barometer van de laatste trends. Nog altijd zijn er genoeg fabrikanten met spectaculaire gadgets en concepten. Waarbij het altijd afwachten is of ze ooit daadwerkelijk zullen doorbreken. Denk aan het jaar van de Xbox, 2001, toen de DataPlay Disc de ‘Best of Show’-prijs kreeg. Van het geheugenkaartje werd nooit meer wat vernomen en de fabrikant ging snel erna op de fles.

Auto’s en vliegende taxi’s

Opvallend in de woestijnstad is de groeiende aandacht voor auto’s en andere vervoermiddelen. Een van de grootste verrassingen komt van de Japanse elektronicafabrikant Sony, die – naast onder andere een serie nieuwe tv’s – doodleuk met een complete auto op de proppen komt. De zogenoemde Vision S is een elektrische conceptauto die volgestouwd zit met sensoren en de laatste gadgets op het gebied van entertainment.

De conceptauto van Sony. Beeld Sony

Waar het voertuig van Sony zo in de showroom kan staan, gaat Mercedes vol op het toekomstorgel met zijn conceptauto AVTR. Dit spectaculaire voertuig – Avatar-regisseur James Cameron dacht mee en woonde de presentatie ook bij – geeft Mercedes’ visie weer over de auto van halverwege de 22ste eeuw. De auto heeft geen stuur; de bestuurder bedient hem door zijn hand op een middenconsole te leggen. Mens en machine worden één, is de gedachte. Verder kan de elektrisch aangedreven auto zich ook zijwaarts bewegen, als een soort krab.

De AVTR van Mercedes-Benz. Beeld AFP

Wat dichterbij is de vliegende taxi die door Hyundai voor Uber is ontwikkeld. Deze Personal Air Vehicle, waar de Koreanen al een tijdje mee bezig zijn, is een elektrisch aangedreven voertuig voor vijf personen met een topsnelheid van 290 kilometer per uur en een bereik van ongeveer 100 kilometer. Zowel Uber als Hyundai ziet dergelijk transport door de lucht als reële optie. Sterker nog: dit jaar nog zal een vliegdemonstratie plaatsvinden met deze S-A1, waarna de vliegende taxi al in 2023 commercieel moet kunnen worden ingezet door Uber.

Eric Allison van Uber en Jaiwon Shin van Hyundai presenteren de de vliegende taxi S-A1. Beeld AFP

Van geheel andere orde is de rijdende stoel van Segway. De fabrikant, bekend van de elektrisch aangedreven zelfbalancerende step, borduurt met deze stoel voort op zijn bestaande voertuigen. De luie stoel – S-Pod genaamd – wordt met een joystick bediend. De S-Pod zal filmliefhebbers doen denken aan het glazen bolletje uit de film Jurassic World.

De Segway S-Pod. Beeld AFP

Ivanka Trump, seksspeeltjes en drugs

Ook dit jaar is de beurs niet zonder controverse. Dit keer niet vanwege seksspeeltjes (vorig jaar werd een prijs voor de Osé-vibrator van Lora DiCarlo ingetrokken door de organisatie), maar vanwege keynotespreker Ivanka Trump. Ongeschikt om deze rol te vervullen, vonden velen. 

De stand met de seksspeeltjes van Lora DiCarlo. Beeld AFP

Ook dit jaar lijkt de organisatie wat in haar maag te zitten met een innovatieprijs die ze zelf heeft uitgereikt. Geen seks, maar drugs: Keep Labs heeft een handig en slim opbergdoosje gemaakt dat bedoeld is om cannabis lekker vers te bewaren. Met een app, uiteraard. 

Het doosje, dat het midden lijkt te houden tussen een smartspeaker en een klok, opent zich pas als het gezicht van de eigenaar is herkend. Allemaal leuk en aardig, maar Keep Labs mag het woord ‘cannabis’ op de beursvloer niet noemen.

De opbergdoos van Keep Labs houdt cannabis op de juiste temperatuur. Beeld Keep Labs

Terug naar de sekstoys van vorig jaar. Dit jaar zijn ze wél welkom, inclusief de Osé van vorig jaar. Maar ook hier zijn er restricties: het mag allemaal niet te uitbundig. Geen seksrobots dus, wel speeltjes zoals de Osé of een speciaal seksbed dat zijn gebruikers nieuwe, innovatieve standjes leert.

Nederlandse inbreng

Ook Nederland is dit jaar weer present met een eigen hoek op het congresterrein, waar zo’n vijftig bedrijven hun producten tonen. Een daarvan is Hiber. Het bedrijf uit Delft werkt aan een satellietnetwerk dat slimme apparaten in de gaten kan houden. De stadgenoten van Meatable laten hun kweekvlees zien, terwijl Heatbox een verwarmde lunchbox maakt. De Hydraloop zuivert water dat door het doucheputje gaat of uit de wasmachine komt, zodat het hergebruikt kan worden. Project BB tot slot maakt een robot die stranden schoonmaakt.

Flexibele schermen

Ook al was de start vorig jaar wat hobbelig: de trend van flexibele, opvouwbare en oprolbare schermen lijkt dit jaar stevig door te zetten. Samsung bracht zijn Galaxy Fold terug naar de tekentafel, maar inmiddels zouden er vier- tot vijfhonderdduizend van dit soort toestellen zijn verkocht. Ook concurrent Huawei presenteerde vorig jaar al een toestel met een opvouwbaar scherm.

Op de CES is duidelijk dat de flexibele schermen ook op andere apparaten worden ingezet. Zo heeft Dell een prototype voor een laptop bedacht met een scherm dat, net als de telefoons van Samsung of Huawei, kan worden dubbelgevouwen. De Dell Ori (kort voor origami) draait op Windows 10. Wat minder spectaculair is een ander concept van Dell: de Duet. Deze bestaat uit twee aparte schermen, iets wat andere fabrikanten al eerder bedachten.

Fabrikant Royole baarde precies een jaar geleden opzien met wat toen de eerste opvouwbare smartphone was. Dit jaar toont Royole meer producten met flexibele beeldschermen, waaronder een slimme speaker waar een scherm omheen is gevouwen. Deze door spraakassistent Alexa aangedreven Mirage moet het tweede kwartaal op de markt komen voor 900 euro.

De slimme speaker van Royole met gebogen aanraakscherm Beeld Royole

Robots

Geen seksrobots dus, wel genoeg andere hulpjes. Neem bijvoorbeeld LG, dat losgaat met een compleet ‘smart restaurant’. De zogenoemde Chefbot vervangt de kok, terwijl de Barista het perfecte kopje koffie bereidt. Ook andere fabrikanten als Samsung bewegen zich op dit terrein.

De LG CLOi CoBot Barista. Beeld AFP

Een stuk curieuzer is de RollBot van Procter & Gamble-merk Charmin. Deze kan op commando een nieuwe toiletrol brengen als het baasje op de wc zit. Hoe de RollBot de rest van zijn dag moet doorbrengen, is onduidelijk.

Samsung heeft voor zijn kleurige Ballie wat meer in petto. Dit huisrobotje in de vorm van een bal kan door huis rollen en de bewoner met van alles helpen, is het idee. Samsung noemt als voorbeeld het opsporen van troep in huis. Als Ballie via zijn camera registreert dat er stof is, zou deze de robotstofzuiger aan het werk kunnen zetten.

Samsung Ballie. Beeld EPA
Nooit meer verlegen om wc-papier met de RollBot. Beeld AFP

8K en oprolbare tv’s

Gigantische tv’s met duizelingwekkende resoluties: de CES is voor tv-fabrikanten dé plek om hun spierballen te tonnen. Sinds enige tijd is 8K het toverwoord: nog meer pixels dan de 4K-tv’s waar de veeleisende consument net een beetje gewend aan begint te raken. Fabrikanten als LG, Samsung en Sony tonen in Las Vegas allemaal hun laatste – en peperdure – modellen. Dat er nog geen programma’s worden gemaakt in 8K mag de pret niet drukken. Zo begon het ooit ook met 4K.

LG Signature OLED R oprolbare tv. Beeld AP

Ondertussen pogen de makers ook nieuwe vormen te vinden. Zo toont Samsung de Sero: een groot scherm dat van horizontaal naar verticaal kan draaien. In deze laatste positie is het een soort gigantische smartphone. LG liet vorig jaar al een oprolbare tv zien en maakt nu bekend wat deze moet kosten: een lieve 60.000 dollar. Voor dat bedrag verdwijnt hij keurig in een doosje. Samsung op zijn beurt neemt de van smartphones overgewaaide trend van schermen zonder randen over: de Q950TS 8K-tv bestaat helemaal uit pixels.

De Sero van Samsung kan ook rechtop staan. Beeld Reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden