Vijf miljoen zwijggeld uit de zwartgeld-kas van Elf

Topman Le Floch-Prigent van oliebedrijf Elf financierde zijn scheiding uit de zwartgeld-kas van het concern. Dinsdag bekende hij schuld.

Naar eigen zeggen had de topman zelf willen aftreden op het moment dat zijn Fatima steeds meer geld van hem ging vragen om te blijven zwijgen over dubieuze relaties tussen Elf en staatshoofden in Afrika. Zij had haar man op verschillende zakenreizen vergezeld en was zo heel wat belastende informatie te weten gekomen. In 1989, toen er nog van een 'gepassioneerde liefde' sprake was, had Le Floch-Prigent haar toegevoegd aan de Stichting Elf, wat goed was voor een maandsalaris van 30 duizend francs (4500 euro). Een jaar na hun huwelijk in maart 1990 ging het tussen hen mis en kwamen de eerst financiële eisen. Le Floch-Prigent gaf toe en schroefde het maandsalaris van zijn vrouw op naar 15 duizend euro. Toen dat niet genoeg bleek, begaf hij zich naar de president van Frankrijk om zijn ontslag aan te bieden.

'Ik vertelde hem dat ik zou gaan scheiden en dat het gezien het karakter van mijn vrouw niet zonder pijn zou gaan. François Mitterrand weigerde mijn ontslag en droeg me op het probleem op te lossen', zo verhaalde de oud-topman. 'Vanaf dat moment voelde ik me gedekt door de Republiek. Ik was gemachtigd twee problemen met de geheime fondsen van Elf op te lossen: ten eerste de verhuizing van Fatima en ten tweede de prijs van haar zwijgen.'

De uitleg die de Elf-topman aan de woorden van Mitterrand gaf, is minder vreemd dan het lijkt. Eerder tijdens het Elf-proces bleek dat de socialistische president wist van het bestaan van een zwartgeld-kas, waarmee Franse politici te vriend werden gehouden. Mitterrand had er bij Le Floch-Prigent op aangedrongen niet alleen maar rechtse politici van de kas te laten profiteren - ook links had recht op een aandeel. Elf financierde zo 'de kandidaten voor het presidentschap', onthulde Le Floch-Prigent.

Wat betreft zijn echtscheiding liet de topman het aan zijn rechterhand, Alfred Sirven, de beheerder van de zwartgeld-kas, over om de 'details' te regelen. Die kwamen neer op twee betalingen van uiteindelijk bijna vijf miljoen euro. Ook kocht Le Floch-Prigent, die nu en public spijt over zijn 'grootheidswaan' betuigde, met geld van Elf een stadspaleis in het duurste arrondissement van Parijs voor negen miljoen dollar. Door het stuklopen van zijn huwelijk zou hij er nooit in wonen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden