Vier keer ziek in een jaar? Tijd voor een gesprek

Is je werknemer vier keer of vaker in een jaar ziek? Wees dan gealarmeerd. Uit promotieonderzoek van Petra Koopmans (45) blijkt dat deze groep werknemers een veel grotere kans heeft om langdurig uit te vallen.

Koopmans, die in dienst is van van ArboNed, onderzocht gedurende vijf jaar het verzuimgedrag van 54 duizend werknemers van KPN en TNT. Volgende week hoopt ze te promoveren aan Rijksuniversiteit Groningen.

Haar belangrijkste conclusie voor werkgevers? ‘Zorg dat je de mensen die frequent verzuimen in beeld krijgt. Meer dan 60 procent meldt zich in de vier jaar erna ook vaak ziek, ten opzichte van 16 procent in de vergelijkingsgroep. En de helft van de werknemers die vaak ziek zijn, vervalt in langdurig verzuim.’

Wat kan de werkgever doen om dit te voorkomen?

‘Ga een gesprek aan met die werknemers. Je moet ze niet vragen of hun verzuim wel legitiem is, maar ga op zoek naar de achtergronden van het verzuim. Is de balans tussen werk en privé nog wel goed? Halen ze voldoende uit hun werk? Vooral bij psychisch verzuim is het risico groter.

‘Momenteel richten bedrijven en arbodiensten zich nog vooral op degenen die al lang ziek zijn. Maar er valt nog veel winst te behalen in de fase ervoor. Sinds 2004 moeten bedrijven zieke werknemers twee jaar lang doorbetalen. Het voorkomen van langdurige ziekte scheelt veel geld. In 2005 bijvoorbeeld kostten zieke werknemers werknemers bedrijven 6 miljard euro.’

Hoeveel werknemers zijn vier keer of vaker ziek?

‘Dat verschilt per sector. In de onderzochte groep ging het om 10 procent, maar in de zorg en het onderwijs ligt het ziekteverzuim veel hoger.’

Uit uw onderzoek blijkt dat vooral vrouwen, ouderen en laagbetaalden zich vaker ziek melden. Hoe verklaart u dit?

‘Dat heeft verschillende oorzaken. Bij vrouwen speelt bijvoorbeeld mee dat ze vaak een lagere functie vervullen en dikwijls het werk moeten combineren met zorgtaken. Bij laagbetaalden kan je denken aan slechtere werkomstandigheden en bepaalde leefgewoonten.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden