Viagra en Botox komen in één hand na farmaceutische overname

Viagra en Botox komen in één hand. Medicijnenfabrikant Pfizer (producent van Viagra) koopt Allergan (Botox) en betaalt voor het Ierse bedrijf de hoogste prijs die ooit voor een farmaceutisch bedrijf is betaald: 160 miljard dollar.

Gevel van het hoofdkantoor van Pfizer in New York.Beeld anp

Als de overname doorgaat, wordt Pfizer het grootste farmaceutische bedrijf ter wereld. Op dit moment zijn twee Zwitserse concerns nog groter: Novartis en Roche.

Ook Pfizer wordt nu een Europees bedrijf. De overname is een van de grootste belastingontwijkingsoperaties uit de geschiedenis. Doordat Pfizer zijn officiële hoofdkantoor in Dublin gaat vestigen, ontsnapt het concern na diverse mislukte pogingen aan de meest gevreesde belastingdienst ter wereld: die van de Verenigde Staten. Pfizers financieel bestuurder Frank d'Amelio zei maandag dat hij denkt over twee jaar in Ierland een winstbelasting te betalen van 17 à 18 procent. De afgelopen jaren betaalde Pfizer in Amerika rond de 25 procent.

Gigantische vormen

De Amerikaanse belastingvlucht naar Ierland neemt gigantische vormen aan. Zeker bij farmaceutische bedrijven. Allergan is zelf nog maar net naar Dublin verhuisd. Tot diep in vorig jaar heette dit bedrijf nog Actavis en had het zijn hoofdkwartier in Libertyville, Verenigde Staten. Pas in november vorig jaar nam dit Actavis de veel kleinere botoxfabrikant Allergan in Dublin over (ook al het product van een eerdere belastingvlucht via een fusie) en trok bij zijn nieuwe aanschaf in. Net als Pfizer nu gaat doen.

De fiscale vluchtroute via een overname (inversion) is in de VS inmiddels een belangrijk politiek onderwerp. President Obama heeft ze al betiteld als 'onpatriottisch', maar hij slaagde er niet in er iets wezenlijks tegen te ondernemen. Ook in de campagnes om de presidentsverkiezingen speelt het een rol: veel presidentskandidaten hebben zich er al tegen uitgesproken.

De overname van Allergan moet nog worden goedgekeurd door de Amerikaanse en Europese autoriteiten en door de aandeelhouders. Eerder mislukte Pfizers poging om de Britse farmaceut AstraZeneca over te nemen, deels door politiek verzet aan beide zijden van de Atlantische Oceaan.

Beeld de Volkskrant

Patenten

De overname draait niet alleen om belastingen. Hij draait ook om patenten. Voor farmaceutische concerns is het cruciaal om toegelaten medicijnen te leveren waarop nog jaren een patent zit. Dat heeft Pfizer maar al te zeer gemerkt. Het was jarenlang het grootste farmaceutische concern ter wereld, maar toen in 2011 het patent verviel op zijn cholestorolremmer Lipitor - een van zijn topproducten - zag het zijn omzet zienderogen teruglopen.

Pfizer heeft daaruit zijn conclusies getrokken: het wil af van de patentloze medicijnen. Het kondigde eerder al aan die af te afstoten. Die operatie werd verwacht in 2016, maar die zal nu langer op zich laten wachten: eerst moet de fusie met Allergan worden uitgevoerd.

Tot nu toe is 2015 al het jaar met de meeste bedrijfsovernames wereldwijd ooit: tot aan november was er al voor 4.000 miljard dollar overgenomen. Voordat Pfizer met zijn bekendmaking kwam, gold de overname van bierconcern SABMiller door ABInbev als de grootste deal van het jaar, met een waarde van 116 miljard dollar.

Formeel zal het kleine Allergan het grote Pfizer overnemen en betalen in aandelen. Pfizers topman Ian Read gaat het nieuwe concern leiden. De aandeelhouders van Pfizer krijgen 56 procent van het nieuwe concern, die van Allergan 44 procent. Het aandeel Pfizer zakte op Wall Street ruim 2 procent.

President & CEO, Brent Saunders van Allergan.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden