WINNAAR & VERLIEZERMargrethe Verstagen en Roberto Azevêdo

Verstager gezaghebbend in de EU, Azevêdo tandeloos op het wereldtoneel

Margrethe VestagerBeeld European Union, 2019

Winnaar: Verstager gezaghebbend in de EU

De Deense vice-commissaris van de Europese Commissie Margrethe Vestager krijgt landen in het gareel, zelfs als ze geen machtsmiddelen lijkt te hebben.

Afgelopen week gaf ze Nederland en andere Europese landen te verstaan dat passagiers wier reizen zijn geannuleerd niet mogen worden afgescheept met een voucher, oftewel tegoedbon.

Volgens het Europees recht moet een gedupeerde kunnen kiezen tussen geld terug of een omboeking bij een geschrapte vlucht. Doordat omboeken vanwege het stilvallen van het vliegverkeer nagenoeg onmogelijk is, vonden meerdere regeringen, waaronder de Nederlandse, dat de regels zouden moeten worden aangepast. Ze gaven luchtvaart-, spoorweg- en veerbootmaatschappijen toestemming om gedupeerde passagiers een voucher te geven in plaats van geld. Anders zou een deel van deze bedrijven omvallen.

Vestager meldde oorspronkelijk een inbreukprocedure tegen Nederland te beginnen, wat kan uitmonden in een boete, maar dit bleek een misverstand. Desondanks ging het kabinet overstag: Nederlanders moeten tóch geld kunnen terugkrijgen. KLM liet hierop weten dat klanten die dat per se willen vanaf deze week weer hun geld terugkrijgen bij een geannuleerde vlucht.

Voor Margarethe Vestager doet iedereen het nog altijd in zijn broek.

Roberto AzevêdoBeeld EPA

Verliezer: Azevêdo tandeloos op het wereldtoneel

Zelden gooide een topman van een internationale organisatie zo demonstratief de handdoek in de ring als Roberto Azevêdo, sinds 2013 directeur-generaal van de Wereldhandelsorganisatie (WTO). Ooit was dit een van de machtigste multilaterale organisaties in de wereld; ze maakte zich hard voor vrijhandel en had de bevoegdheid landen die zich niet aan de regels hielden te bestraffen Maar de organisatie is dood. Eigenlijk ligt de WTO al sinds 2001 in de touwen. President Trump deelde vorig jaar de knock-out uit.

Landen willen geen multilaterale verplicht­ingen meer. Ze willen bilateraaltjes, één op één afspraken, al schiet dit gezien de handelsoorlog tussen de VS en China en de Brexit dit ook niet erg op.

De 62-jarige Braziliaan had de afgelopen weken de wereld nog opgeroepen om handelsbelemmeringen op te heffen, in een poging de wereldeconomie aan te jagen die door de coronacrisis in elkaar is gezakt. Zijn oproep had geen enkel effect. Met zijn besluit om op te stappen zegt hij de WTO ruimte te geven om een opvolger te vinden die meer kan uitrichten dan hij. Maar hij weet beter. Als grote staten als de VS, China, Rusland, Brazilië, het Verenigd Koninkrijk en landen uit de EU geen of weinig zin hebben mee te werken aan WTO-afspraken, zal elke volgende topman zich stukbijten in het mondiale handelsoverleg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden