Vermiste Boeing Maleisië vrijwel zeker gekaapt

De Boeing van Malaysia Airlines die nu een week wordt vermist is vrijwel zeker gekaapt. Onderzoekers zijn tot deze conclusie gekomen. Premier Najib Razak van Maleisië wil het woord 'kaping' niet noemen, maar bevestigde dat de communicatie vanuit het vliegtuig met opzet is afgebroken. Hij zei dit op een persconferentie in Kuala Lumpur.

Premier Najib Razak tijdens zijn persconferentie, te zien op televisie. Journalisten maken notities. Beeld reuters

Hij benadrukte dat er 'een hoge mate van waarschijnlijkheid' is dat iemand aan boord apparatuur moedwillig heeft uitgezet. Ook de koers richting het westen is met opzet ingezet. Het is nog onduidelijk of een van de piloten dit heeft gedaan of dat het iemand aan boord was met vliegervaring. Ruim zeven uur na de start werden er nog signalen opgevangen.

'In het licht van de jongste ontwikkelingen hebben de Maleisische autoriteiten hun aandacht verlegd naar de bemanning en de passagiers van het toestel', zei Najib. De politie maakte later bekend dat het huis van de piloot is onderzocht. De commercieel directeur van Malaysia Airlines liet weten dat de verdwijning nu wordt beschouwd als een misdrijf en dat er sprake is van een strafrechtelijk onderzoek. De informatievoorziening loopt daarom vanaf nu via de overheid.

Vliegtuig probeerde detectie te vermijden
Een militaire radar ontdekte vorige week bewegingen van een onbekend vliegtuig. Het is nu zeker dat het ging om vlucht MH370, die inmiddels koers had gezet naar het westen. Aan de data over de route en de vliegbewegingen is af te lezen dat is geprobeerd detectie door de radar te vermijden.

Razak wilde het woord kaping nadrukkelijk nog niet gebruiken. Alle opties worden nog opengehouden. Wel is besloten te stoppen met de zoekactie in de Zuid-Chinese Zee. Er zijn twee 'corridors' waar het vliegtuig zich kan bevinden, aldus de premier: in het gebied ten noorden van noord-Thailand tot aan Kazachstan, of ten zuiden van Indonesië tot aan zuid-India.

Contact na drie kwartier verbroken
De premier hield de persconferentie in het Sama-Sama Hotel op de internationale luchthaven van Kuala Lumpur. Dat is de luchthaven waar vlucht MH370 vorige week zaterdag vertrok, met bestemming Peking. Een kleine drie kwartier na vertrek verloren luchtverkeersleiders het contact met het toestel.

Volgens Najib hebben onderzoekers vastgesteld dat het zeer waarschijnlijk is dat een van de communicatiesystemen, het ACARS-systeem, werd uitgeschakeld voordat het toestel de oostkust van Maleisië had bereikt. Kort daarna heeft iemand aan boord de transponders uitgeschakeld. Dat systeem zorgt ervoor dat luchtverkeersleiders het vliegtuig kunnen volgen.

Zoektocht naar de Boeing van Malaysia Airlines op de Indische Oceaan. Beeld epa
Een toestel van de Maleisische luchtmacht dat meedoet aan de zoekactie naar de vermiste Boeing. Beeld afp

Razak had vlak voor de persconferentie een ontmoeting met familieleden van de 227 passagiers en 12 crewleden.

Zonder brandstof

Diverse bronnen maakten voor de persconferentie al melding van de nieuwe ontwikkelingen in de verdwijning van het toestel. Functionarissen meldden persbureau Reuters dat de Boeing boven de Indische oceaan zonder brandstof is komen te zitten. Dat blijkt uit een analyse van elektronische pulsen die zijn opgepikt door satellieten, aldus Reuters. Boven de Indische Oceaan nabij Australië, zo'n 1600 kilometer van de westkust vandaan, zou het laatste signaal zijn opgepikt van het vliegtuig. In dat gebied hebben nog geen zoekacties plaatsgevonden.

Beeld afp
Premier Najib Razak tijdens een speciale gebedsbijeenkomst voor de passagiers en crewleden van vlucht MH370. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden