President Maduro
President Maduro © REUTERS

Venezuela wil meeliften op succes van cryptomunten en lanceert virtuele 'petro'

De hype rond cryptovaluta komt het in diepe problemen verkerende Venezuela niet slecht uit. Het land heeft besloten als alternatieve valuta de petro - een variant op de bitcoin - te lanceren. De virtuele munt wordt gedekt door olie- en gasvoorraden en diamanten.

'De 21ste eeuw is gearriveerd', aldus president Maduro in een televisietoespraak waarmee zondag de lancering werd aangekondigd. Het lijkt op een noodgreep. Als gevolg van hyperinflatie is de eigen munt, de bolivar, met 96 procent in waarde gedaald. In juli kon voor 10 duizend bolivar nog een dollar worden gekocht. Nu kost een dollar al meer dan 100 duizend bolivar.

Omdat Venezuela de status van wanbetaler heeft bij de kredietbureaus - het blijft achter met de rentebetalingen en aflossingen - kan het nergens meer geld lenen. Daarnaast hebben de VS een boycot van het land afgekondigd. Hierdoor is het internationale betalingsverkeer vrijwel stil komen te liggen. De economie krimpt dit jaar met 12 procent. Er is grote onvrede over het bewind onder de bevolking als gevolg van een tekort aan levensmiddelen en medicijnen. Met een cryptomunt hoopt het land weer geld binnen te halen. 'De petro', aldus Maduro, 'zal Venezuela zijn monetaire soevereiniteit weer teruggeven en in staat stellen weer op de internationale financiële markt te opereren.'