Van Maria's Bruidsmode is weinig over

De Hoogstraat in Schiedam staat symbool voor het verval van de winkelstraat. Kleine zelfstandigen kunnen niet op tegen grote ketens....

De Hoogstraat is niet uniek. Het winkelaanbod verschraalt in heel Nederland. In de afgelopen tweeënhalfjaar zijn meer dan duizend winkels hun winkelfunctie kwijtgeraakt, blijkt uit cijfers van marktonderzoeksbureau Locatus. De onverhuurbare winkels zijn omgebouwd tot woningen en kantoren. Vooral kleine winkelgebieden met zelfstandige winkeltjes verdwijnen.

Thomas Terlouw is secretaris van de Stichting Geschiedenis Fysiotherapie, Hoogstraat nummer 119, in Schiedam. 'Toen ik het pand in 1998 kocht, zat hier een meubelzaak. Ik heb zelf een nieuwe gevel erin laten zetten. De gemeente wil dat meer winkeliers hun panden zelf opknappen. Maar die hebben daar geen geld voor. Ze maken weinig omzet.'

Het wereldwinkelachtige Artinasat even verderop illustreert dit. De winkel is maar drie halve dagen per week open.

Aan de overkant zit slijterij Alambic van Ria Kouwenoord. Al zeventien jaar verkoopt zij sterke drank aan de Schiedammers. 'Ik zit in een branche waar altijd wel klanten voor zijn. Maar in de Hoogstraat is veel leegstand en de winkels wisselen snel', zegt de eigenares. 'Van eind 1990 tot ongeveer 2001 waren alle winkels in de straat gevuld.'

Vandaag de dag ligt de Hoogstraat er armoedig bij. W. van der Gaag woont al haar hele leven in Schiedam. 'Vroeger was de Hoogstraat dé winkelstraat van Schiedam. Het was hartstikke gezellig. Nu komt hier niemand meer.'

Schiedam heeft een te weinig koopkrachtig publiek, meent Terlouw. 'Er wonen hier veel mensen die van een uitkering leven. Degenen die wel geld te besteden hebben, gaan naar Rotterdam of Delft. Particuliere winkeliers kunnen hier het hoofd nauwelijks boven water houden. Kwaliteitswinkels zijn er niet meer.'

Er is wel een groot aantal ketens. Schoenenreuzen, Wibra's en vestigingen vanIntertoys heeft Schiedam in overvloed. Met name in de Nieuwe Passage, een winkelcentrum dat aan de Hoogstraat grenst. Hier komen nog aardig wat Schiedammers winkelen, maar ook daar is het aanbod schraal.

'Armoe', noemt A. Thus het, al 43 jaar woonachtig in Schiedam. 'Ik doe hier alleen nog boodschappen in de supermarkt. Voor de rest ga ik naar Vlaardingen of Rotterdam. De Passage is vreselijk. Alleen maar opruimingswinkels.'

De gemeente pompte geld in het winkelcentrum aan de voorkant van de stad en liet de populaire Hoogstraat verpauperen. Ook doet de gemeente volgens Terlouw te weinig aan verbetering van de parkeerruimte. 'Jan des Bouvrie heeft hier een aantal jaren geleden een pand gekocht voor een symbolisch bedrag, op voorwaarde dat hij het opknapte.' Des Bouvrie opende een Arsenaal, maar bezoekers konden hun auto niet kwijt.

De gemeente moet het roer omgooien, vindt Terlouw. 'De Hoogstraat zou een leuke woonstraat moeten worden, zoals in de Amsterdamse Jordaan. Met eventueel een paar kleine winkeltjes ertussen. De gemeente moet de panden opkopen en als woonruimte aanbieden aan particulieren.'

Dit zou de gemeente wel veel geld kosten, denkt Terlouw. 'De winkeliers hebben hun pand gekocht in een tijd dat het nog goedkoop was. Als ze het nu aan de gemeente verkopen, zijn ze hun huis en hun winkel kwijt. Ze zullen heel veel geld vragen. Vervolgens zal de gemeente de panden goedkoop moeten aanbieden aan potentiële bewoners', aldus Terlouw.

Het lijkt er voorlopig niet op dat de gemeente Schiedam winkelstad in Schiedam woonstad wil veranderen. 'Er komt nog een winkelcentrum bij', weet Terlouw. 'Soms vraag je je af waar het verstand van de beleidsmakers is.'

De gemeente doet haar uiterste best om te laten blijken dat ze het beste voorheeft met de Schiedamse binnenstad. Op nummer 99 van de Hoogstraat, het oude gemeentemuseum, hangt een groot oranje spandoek: 'Schiedam werkt aan een buitengewone binnenstad', is te lezen. Het museum wordt gerenoveerd. Een onderdeel van de ontwikkeling van de binnenstad, zo staat op de website van de gemeente.

Terlouw geeft toe dat de gemeente niet stil zit: 'De bestrating is verbeterd. En in de Hoogstraat komt in de plaats van de oude bioscoop een filmhuis met een grand café. De gemeente gaat daar een miljoen euro instoppen. Dat is een hele goede ontwikkeling.'

Ook de eigenares van de slijterij is hoopvol. 'De Hoogstraat heeft wel degelijk winkelpotentieel. Misschien dat als het over een paar jaar weer beter gaat met de economie, de klanten terug zullen komen', aldus Kouwenoord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden