Van kaskraker tot losse flodder

Eerst was er Het Boek, toen was er De Film en toen kwam Het Matige Computerspel. Tom Clancy, de Amerikaanse auteur van snoeiharde spionagethrillers, laat bij de digitalisering van ‘The Sum of All Fears’ flinke steken vallen...

De verpakking van het spel (voor de GameCube) belooft veel. Red Storm Entertainment, de ontwerpstudio van Tom Clancey, heeft het filmaffiche van ‘The Sum of All Fears’ om het doosje gewikkeld. ‘27 Duizend nucleaire wapens. En één ontbreekt!’ staat te lezen onder de indringende blikken van de Amerikaanse steracteurs Ben Affleck en Morgan Freeman. Dat belooft wat.

Helaas – of gelukkig voor hen – spelen de hoofdrolspelers uit ‘The Sum of All Fears’ geen enkele rol van betekenis in het computerspel. Ook de film niet. ‘Gebaseerd op Tom Clancy’s bestseller’, laat de verpakking de krant The New York Times zeggen. Op eigen houtje durft Red Storm Entertainment zo’n claim kennelijk niet te maken. Na enkele uren ploeteren blijkt waarom.

Op papier valt er genoeg te genieten. De speler kruipt in de huid van Jack Ryan, de super-Amerikaanse held uit veel van Tom Clancy’s bestseller-thrillers. Ryan moet een team anti-terrorisme-experts door elf missies leiden, met als doel atoombommen te ontmantelen die door een soort Al-Qai’da op scherp zijn gezet. (In de film uit 2002 hebben de terroristen één bom en hebben ze het gemunt op de Super Bowl, het hoogtepunt van het Amerikaanse football-seizoen.)

Voor hij zich als Jack Ryan aan zijn geheime opdracht zet, kan de speler de bediening van personages en wapens onder de knie krijgen in een aantal trainingen. Daar blijkt al snel dat ‘The Sum of All Fears’ oorspronkelijk is gemaakt voor de pc, en later halfslachtig vertaald voor de spelcomputer. Het blijkt op de GameCube duivels ingewikkeld een geweer, pistool of mitrailleur nauwkeurig te richten: op de pc kan dat met een snelle muisbeweging. En een aantal vaardigheden dat je in de oefeningen leert, blijk je daarna in de missies helemaal niet te kunnen toepassen.

Problematisch is ook het hulpscherm, waarin aanwijzingen worden gegeven voor een geslaagde tactiek. Die beslaan ook op cruciale momenten meer dan het halve beeld, met als gevolg dat Ryan met kogels doorzeefd blijkt als de tekst eindelijk uit de weg is. Ook zijn de held en zijn kompanen op sommige momenten traag als stroop, vooral als ze vijandig vuur proberen te ontwijken. Die traagheid komt hun overlevingskansen nauwelijks ten goede. ‘Met voorwerpen rotzooien’ – woorden uit de Nederlandstalige handleiding - zegt veel over de kwaliteit van het spel.

‘The Sum of All Fears’- een uitspraak van de Britse oorlogspremier Winston Churchill - kreeg in de versie voor de pc veel waardering, net als andere Clancy-titels als ‘Ghost Recon’, ‘Rogue Spear’ en ‘Raibow Six’. Het zijn stuk voor stuk spellen die de spelregels voor het genre van de ‘tactical shooters’ hebben herschreven. Op een spelcomputer, zelfs op de GameCube, blijft van die reputatie in het geval van ‘The Sum of All Fears’ weinig overeind.

Een Britse recensent gaf een fraaie omschrijving voor het gebodene. Onvertaalbaar maar de spijker op zijn kop: ‘The producer of this catastrophe, and those responsible for allowing this unfinished glitch-fest into the public’s hands, should be fired. Preferably out of a canon.’

’The Sum of All Fears’ werd gespeeld op de GameCube, maar is ook verkrijgbaar voor PlayStation en PC. Dit is de vierde in een korte reeks besprekingen ter gelegenheid van een jaar GameCube in Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden