Van bermgras tot strooizout

Van vullis tot...

Veel stoffen en producten kunnen na gebruik een tweede leven krijgen. Bermgras is rijk aan mineralen en kan net als strooizout gladheid op wegen tegengaan.

Hillebrand Breuker: 'Ik proefde het gras, en tot mijn verbazing was het zout. Meteen kregen we het idee om het als strooizout in te zetten.' Beeld Colourbox

Gras? Is het echt effectief om dat in de wintermaanden op wegen te strooien? Jazeker. In gras zitten meerdere mineralen, zoals natrium en calcium, die het winterse wegdek minder glad kunnen maken. Hillebrand Breuker, projectleider van het strooigras-project van de Provincie Noord-Holland, kwam daar anderhalf jaar geleden achter toen hij zijn vingers in wat vers geperst grassap stak. Dat was in een zogeheten grasraffinage, waar Breuker wat gras had laten persen om te onderzoeken wat de provincie met gemaaid bermgras zou kunnen doen. 'Ik proefde het gras, en tot mijn verbazing was het zout', zegt Breuker. 'Meteen kregen we het idee om het als strooizout in te zetten.'

Waarom wil de provincie het gemaaide bermgras zo graag gebruiken?

Omdat het gras na het maaien anders gewoon in de berm blijft liggen. Dat is niet goed voor de biodiversiteit, want het gemaaide gras werkt als bemesting voor de sterkste bermgewassen. Door de overdaad aan voedsel overwoekeren zij andere plantensoorten die hierdoor verdwijnen. Insecten als de bij en de vlinder houden de berm vervolgens ook voor gezien. Drie procent van ons land bestaat uit berm, aldus Breuker. Het behouden van de biodiversiteit in de stroken gras langs de weg is daarmee van een niet te onderschatten belang voor de Nederlandse natuur.

De verwachting is dat het project uiteindelijk een mengsel zal opleveren van grassap en andere mineralen.

En normaal strooizout heeft zeker ook geen heilzame werking op flora en fauna?

Nee. In het strooizout zit natriumchloride, het gewone keukenzout. Na het strooien verdwijnt dat in het oppervlaktewater. Als dat zoete water te zout wordt, is dat slecht voor de visstand. 'Het gaat jaarlijks niet om enorme hoeveelheden zout in ons oppervlaktewater, maar minder is altijd beter', meent Breuker. 'Ook dat helpt weer bij het beschermen van de biodiversiteit.'

Wordt al het reguliere strooizout straks vervangen door grassap?

Kon dat maar, zegt de projectleider. Daarvoor zit er helaas niet genoeg van de juiste mineralen in het gras. De verwachting is dat het project uiteindelijk een mengsel zal opleveren van grassap en andere mineralen, die mogelijk ook sneeuw en ijs doen ontdooien, maar minder schadelijk zijn dan natriumchloride. 'Maar zelfs als straks maar de helft van het strooizout grassap bevat, boeken we al pure winst.'

Kunnen we deze winter al grassap op gladde wegen verwachten?

Zo ver zijn de provincie en de TU Delft, die de haalbaarheid van het project onderzoekt, nog lang niet. Eerst moet blijken dat gras inderdaad effectief strooigoed is. Daarna moet er een prijzige graspers ontworpen en gebouwd worden. Dat kan nog wel eens enkele jaren duren. 'Maar de eerste geluiden vanuit Delft zijn veelbelovend', verzekert Breuker. En er is in ieder geval gras genoeg in Nederland.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.