Tuinkabouters blijken meer in trek dan tasjes

Tuinkabouters, dat was de handelswaar waamee P. Walraven, afkomstig uit het Belgische Hamont, vorige jaren naar de Amsterdamse vrijmarkt kwam....

Van onze verslaggever

Marc van den Broek

AMSTERDAM

Vorig jaar besloot burgemeester Patijn dat de vrijmarkt pas om zes uur mocht beginnen. Hij hoopte hiermee het feest tot de dag te beperken. 'Jammer', zegt Walraven, die zeven jaar op dezelfde plaats met Koninginnedag zijn waar verkoopt. 'De mensen kwamen in alle vroegte op weg naar huis met een biertje op langs mijn kraam en kochten een tuinkabouter voor schoonmoeder. Vorig jaar kwamen ze om elf uur nuchter de stad in en kochten veel minder. Ik moest wat anders. Het zijn damestasjes geworden.'

Het strenge beleid van Patijn heeft zijn vruchten afgeworpen. 's Nachts is het beduidend minder druk dan voorafgaande jaren. Overal zijn plekken vrij om later te gaan handelen. Ook overdag trekken minder mensen door de stad, maar dat komt ook door het druilerige weer in de ochtend. De politie schat dat er tussen de 400 tot 600 duizend mensen in Amsterdam zijn geweest, minder dan vorig jaar toen er tussen de 500 en 750 duizend kwamen.

Een paar jaar geleden begon de handel om middernacht. Dit leidde in de loop der jaren tot een verloedering van Koninginnedag. De nacht ervoor trok meer publiek dan de dag zelf. Bierdrinkende en joelende mensen liepen langs de kraampjes. De stank door het wildplassen was op veel plaatsen niet om te harden. Overdag leek de stad uitgeleefd.

Behalve het latere begin van de vrijmarkt, zijn meer regels aangescherpt. Alleen handelaren met een vergunning mogen bier en bederfelijke etenswaar verkopen. Er zijn meer plekken aangewezen waar alleen kinderen spullen mogen verkopen.

Tegen drieën toont Walraven zich redelijk tevreden over de beslissing om met handtasjes naar Amsterdam te komen. 'Rugzakjes verkopen slecht in Amsterdam. Die gouden raak ik niet kwijt.' Zijn auto is nog halfvol. 'Ik raak het meeste kwijt', voorspelt hij.

Toch komt hij volgend jaar weer met kabouters. 'Mensen vroegen mij ernaar en waren teleurgesteld dat ik wat anders verkocht. Een mevrouw kwam speciaal langs om drie tuinkabouters kopen voor haar balkon. Ze heeft me vooruit betaald. Ik breng ze later persoonlijk bij haar langs.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden