Trump spreekt achter gesloten deuren over omstreden miljardenfusie

Aan de ophef over het zakelijke optreden van Donald Trump komt maar geen eind. Zo blijkt de aanstaande Amerikaanse president de afgelopen week achter gesloten deuren gesproken te hebben met de topmannen van het Duitse chemiebedrijf Bayer en de Amerikaanse gentechreus Monsanto, die een omstreden miljardenfusie willen.

De betrokkenheid van de aanstaande president bij verschillende miljoenenfusies laat bij ethici alle alarmbellen afgaan. Beeld ap

Deskundigen in de Verenigde Staten maken zich grote zorgen over de bemoeienis van de aanstaande president met dit geval. Het toestemming geven voor een fusie - en onder welke voorwaarden - is volgens de critici een zaak van onafhankelijke mededingingsautoriteiten, niet van het Witte Huis.

De fusie van Bayer en Monsanto ter waarde van 57 miljard dollar (53,5 miljard euro) werd afgelopen september zeer kritisch ontvangen. De vrees bestaat dat Bayer met zijn bestrijdingsmiddelen en Monsanto met zijn genetisch gemanipuleerde zaden een te grote greep op de voedselvoorziening krijgen. Senator Bernie Sanders sprak in dat verband van een 'huwelijk gemaakt in de hel'.

Trump sprak woensdag met Bayer-topman Werner Baumann en Monsanto-baas Hugh Grant. Wat er besproken werd, is niet bekendgemaakt. Volgens een verklaring van Monsanto vond de ontmoeting plaats in de 'bredere context van innovatie'. 'We weten niet echt wat ze besproken hebben, wat het antwoord van Trump daarop was, en wat voor gevolgen dat heeft voor de goedkeuring van de fusie', zegt een voormalig openbaar aanklager van de afdeling mededinging van het Amerikaanse ministerie van Justitie tegen het Amerikaanse persbureau AP.

Lees meer

Bayer zal de deal voor de poorten van de hel moeten wegslepen (+)

Rillingen bij fusie landbouwgiganten (+)
Gaat controversiële deal Bayer en Monsanto de voedselketen domineren?

Schijn van belangenverstrengeling

Trump moet nog een nieuw hoofd benoemen van het bureau dat fusies en overnames beoordeelt, om te grote machtsconcentraties te voorkomen. Die benoeming is van belang voor het besluit over Bayer en Monsanto. Maar los van deze benoeming moet een president zich volgens deskundigen verre houden van concrete fusiegevallen, om zelfs maar de schijn van belangenverstrengeling te vermijden. Aanstaand president Trump ziet dat blijkbaar anders; hij sprak donderdag in de Trump Tower ook nog met Randall Stephenson, de baas van kabelreus AT&T. Die wil het mediaconcern Time Warner overnemen voor 85,4 miljard dollar

Trump twitterde direct na het bekend worden van de deal, half november, dat hij nooit toestemming zou geven voor deze machtsconcentratie in de media. Deze week haalde Trump vanwege de onthullingen over Russische spionage nog hard uit naar CNN, dat onderdeel is van Time Warner. Die uitval leidde weer tot speculaties over welke gevolgen de woede van de aanstaande president over de nieuwszender kan hebben voor de toestemming voor de overnameplannen. AT&T ontkende dat er met Trump specifiek is gesproken over de fusie. Het gesprek zou alleen over banen zijn gegaan.

Trump's Twitter Effect

Zakenman Trump maakte in zijn campagne veel werk van zijn weerzin tegen het grote geld op Wall Street. Zo verweet hij zijn rivale Hillary Clinton dat ze veel te nauwe banden had met zakenbank Goldman Sachs. Inmiddels blijkt dat op zeker vijf belangrijke posten in de regering Trump (oud-)bankiers van Goldman Sachs terecht zijn gekomen.

Banken scoren ook als nooit tevoren sinds de verkiezing van Trump. De zakentak van JP Morgan en van Bank of America rapporteerden het afgelopen kwartaal recordwinsten, memoreerde de Financial Times zaterdag. De koersen van banken en verzekeraars zijn sinds de verkiezing van Trump ook sterk gestegen, in de verwachting dat de regels voor de financiële sector worden versoepeld. Die regels zijn door de kredietcrisis, onder meer veroorzaakt door verpakte rommelhypotheken, in 2010 een stuk strenger gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden