Trouwen wordt veel te duur voor Pakistanen

Door de onrust op de financiële markten blijft de goudprijs maar stijgen, en ver van de beursvloer, in Pakistaanse dorpen en steden, heeft dit dramatische gevolgen. Want hier wordt geen bruiloft gevierd zonder een stevige bruidsschat. En die kunnen families nu niet meer betalen.

Een Pakistaanse arme bruid op een massa-huwelijk. Beeld epa

'Ik heb twee broers die verloofd zijn', vertelt Shahnaz Bibi uit het dorpje Kanju tegen radiostation Radio Free Europe. 'Maar we hebben hun bruiloft uitgesteld omdat het goud veel te duur is. De bruiloft van mijn neef is om dezelfde reden voorlopig afgeblazen.'

Niet te betalen
De goudprijs loopt al maanden op, en vandaag moet er maar liefst 1778 dollar per troy ounce (31,1 gram) worden betaald. Investeerders vluchten in steeds grotere getalen in het edelmetaal, omdat het wordt gezien als een veilige belegging in onrustige tijden. Maar voor een gezin dat 150 dollar per maand verdient (en in Pakistan dat is een modaal inkomen) zijn de gouden kettingen, oorbellen en armbanden van een bruid natuurlijk niet meer te betalen.

Maar zonder bruidsschat wordt er in Pakistan geen bruiloft gevierd. Het idee hierachter is mooi: zodra een meisje uit huis trouwt en bij haar schoonfamilie in trekt, krijgt ze goud mee van haar ouders, zodat ze ook voor zichzelf kan zorgen als er iets met haar echtgenoot gebeurt.

Melkkoe
In de praktijk is het echter een statussymbool geworden: hoe meer goud een meisje om haar lijf heeft hangen, hoe beter de familie het blijkbaar voor elkaar heeft. Daarnaast is het een melkkoe. In Pakistan worden bijna alleen maar gearrangeerde huwelijken gesloten, en de twee families kunnen stevig met elkaar onderhandelen over de hoogte van de bruidsschat. Hoe meer goud een meisje mee krijgt, hoe beter (lees: welvarender) de echtgenoot die ze kan krijgen.

Als het om sieraden gaat, is het gewicht het enige dat telt. Het gaat dus niet zozeer om mooie, verfijnde sieraden, maar om mooie, zware juwelen. Daarom wordt er jaren gespaard, en soms veel geld geleend, voordat iemand zijn dochter kan uithuwelijken. Maar met de huidige goudprijs is het onbetaalbaar geworden, waardoor meisjes langer bij hun ouders blijven wonen.

Morrelen
Misschien dat de hoge goudprijs Pakistanen dwingt om te morrelen aan deze traditie. Een paar maanden geleden, moesten rijkere families hun dochter tussen de 370 tot 622 gram goud mee geven, maar nu nemen mensen genoegen met 205 tot 270 gram. Arme families moesten 60 tot 90 gram betalen, maar nu is de helft genoeg.

Dat voelen de lokale juweliers weer in de portemonnee. 'Arme mensen lopen bij me binnen met een bepaalde bruidsschat in het achterhoofd', zegt juwelier Azmatullah Khan tegen Radio Free Europe. 'Als ik ze vertel wat dat kost, lopen ze teleurgesteld, en met lege handen, weer naar buiten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden