Transportbedrijf Hyperloop aangeklaagd voor misleiding beleggers

Als het allemaal doorgaat schiet Hyperloop in de nabije toekomst passagiers als een soort buizenpost in een half uur van Los Angeles naar San Francisco. Maar voorlopig dreigt het spectaculaire transportsysteem noodgedwongen een tussenstop te moeten maken, in de rechtbank. Het Amrikaanse bedrijf achter Hyperloop is door zijn technisch directeur en medeoprichter Brogan BamBrogan aangeklaagd wegens intimidatie, misleiding van beleggers en machtsmisbruik.

Persfoto van de testhyperloop uit mei 2016.Beeld epa

BamBrogan verliet Hyperloop One twee weken geleden, volledig onverwacht. Hij zou zelf het besluit hebben genomen 'om een stap terug te doen', zo liet het bedrijf weten. Het lijkt er nu op dat BamBrogan meer is geduwd dan dat hij uit eigen beweging is opgestapt. De aanklacht schept een beeld van een onderneming waarvan de bestuurders vechtend over straat gaan en niet vies zijn van vuile spelletjes.

Het juridische steekspel richt zich voornamelijk op de huidige uitvoerend bestuursvoorzitter Shervin Pishevar, die het bedrijf Hyperloop One in 2014 samen met Bambrogan oprichtte. Beiden behoren tot de vriendenkring van Elon Musk, de man achter de Tesla-auto en raketbouwer SpaceX, die in 2012 het idee kreeg voor een kruising tussen 'een Concorde, een railgun en airhockey'. Bij Hyperloop wordt een capsule met passagiers door een verschil in luchtdruk met een snelheid van maximaal 1.200 kilometer per uur door een bijna vacuüm getrokken buis gejaagd.

Volgens BamBrogan misbruikt zijn vroegere kompaan zijn positie, door onder meer een hogere vergoeding dan afgesproken toe te kennen aan een externe pr-functionaris, waarmee hij daarna een relatie begon. Toen die strandde, zou Pishevar het extraatje weer hebben ingetrokken. Pishevar zou beleggers ook hebben gedwongen te investeren in Hyperloop One via zijn eigen beleggingsvehikel.

Intimidatie

Toen BamBrogan zich daarover beklaagde, werd hij naar eigen zeggen geïntimieerd. Zo gaan er beelden rond afkomstig van een bewakingscamera in het kantoor van Hyperloop One, waarop is te zien hoe Pishevars broer Afshin rondloopt met een touw in de vorm van een strop. Die strop vond BamBrogan later terug op zijn bureaustoel.

Hyperloop One noemt de aanklacht 'ongelukkig, ontgoochelend' en het uitvloeisel van een mislukte 'machtsgreep' door BamBrogan en drie andere voormalige medewerkers. De claims van de vier worden afgedaan als 'kletspraat die met een snelle en krachtige juridische repliek zal worden beantwoord'.

Het conflict komt op een beroerd moment. Beleggers hebben rond de 100 miljoen dollar gestoken in een onzeker avontuur. Die zouden daar wel eens spijt van krijgen nu ze zien hoe de hoofdrolspelers van Hyperloop elkaar met modder lopen te besmeuren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden