Toyota steeds zwaarder onder vuur in de VS

Recente terugroepacties schaden de verkoop van Toyota in de VS. De eerste schadeclaims zijn al ingediend.

Het door technische problemen geteisterde Toyota legt de productie bij twee fabrieken in de Verenigde Staten tijdelijk stil. Daarmee probeert het concern de opgelopen voorraden door de gedaalde autoverkopen in de VS weg te werken.

De verkoop van Toyota lijdt zwaar onder recente terugroepacties, waardoor ruim 8 miljoen auto’s (waaronder de populaire Prius) terug moeten naar de garage. Er zijn onder meer remproblemen en euvels met gaspedalen. Zo kan het voorkomen dat tijdens het rijden het gaspedaal ingedrukt blijft, ook al heeft de bestuurder zijn voet ervanaf gehaald.

Het Amerikaanse ministerie van Transport heeft gisteren documenten over de terugroepactie opgeëist. Daaruit zou moeten blijken of de autofabrikant niet te lang heeft gedraald met het terughalen van zijn auto’s.

In de VS, Toyota’s grootste afzetmarkt, blijft het slechte nieuws niet zonder gevolgen. In de media duiken tal van verhalen op over dodelijke ongelukken die het gevolg zouden zijn van de haperende gaspedalen. Een vrouw uit de staat Nebraska heeft vorige week bij een federale rechtbank in Los Angeles een klacht ingediend tegen Toyota. Ze houdt het concern verantwoordelijk voor de dood van haar man bij een ongeval.

De 67-jarige verpleegster Jacquelyn Donoghue bestuurde een Prius toen die plots begon te versnellen, waardoor het voertuig onbestuurbaar werd. Bij de aanrijding met een andere wagen werd haar man op slag gedood.

Een ander vergelijkbare zaak stamt van begin dit jaar. Een 20-jarige student raakte de macht over het stuur kwijt van zijn Toyota Camry en knalde tegen een andere auto. Beide chauffeurs verloren het leven. De nabestaanden van de student zijn de zaak begonnen.

De Amerikaanse overheidsdienst voor verkeersveiligheid, NHTSA, maakte deze week bekend 26 ongelukken met haperende remmen van Toyota’s te onderzoeken, waarbij in totaal 34 doden zijn gevallen. Vooral de laatste weken stijgt het aantal klachten snel.

Topfunctionarissen van de autofabrikant moeten zich op 24 februari verantwoorden tijdens hoorzittingen van het parlement. Topman Akio Toyoda zegt bereid te zijn om te worden gehoord in het Amerikaanse Congres.

Toyota ziet zich door het debacle niet alleen geconfronteerd met schadeclaims over dodelijke ongelukken. Er zijn ook bezitters van Toyota’s die hun voertuigen in waarde hebben zien dalen door de technische problemen. Toyota zal waarschijnlijk miljarden dollars aan schadevergoeding moeten betalen, schatten analisten.

In Nederland laat de importeur weten dat geen schadeclaims zijn ingediend vanwege mankementen. Ook de Rijksdienst voor het Wegverkeer zegt dat er geen klachten zijn binnengekomen over afwijkend rijgedrag van Toyota’s.

Toyota (Reuters) Beeld
Toyota (Reuters)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden