Winnaar en verliezer van de week Toyota en Softbank

Toyota is rijzende zon van Japan, Softbank de ondergaande

Akio Toyoda. Beeld EPA

Winnaar: Akio Toyoda – Positie als grootste verstevigd

Het is kommer en kwel in de auto-industrie. De meeste autofabrieken kampen met dalende verkopen, dalende winsten en dalende koersen. Maar niets van dit alles bij het Japanse Toyota, de grootste autoproducent in de wereld. Die heeft in de grote transformatiefase zijn zaakjes op orde.

Toyota wist in het laatste kwartaal zowel in de VS ­(­­­+2,5 procent) als China (+12,2 procent) en Europa (+6,3 procent) meer auto’s te verkopen. Wereldwijd zijn de auto’s populair: van de kleine stadsautootjes tot de reuzen onder de terreinwagens. Uit een enquête van de Consumentenbond onder tienduizend autobezitters kwam Toyota deze week als betrouwbaarste merk uit de bus (met de Toyota Verso-S, Aygo, C-HR, de Yaris en de Auris).

Terwijl andere Japanse fabrikanten als Mazda en Mitsubishi deze week hun wonden moesten likken, rijst de zon van Toyota en zijn hoogste baas Akio Toyoda, de kleinzoon van de oprichter. In het laatste kwartaal nam de operationele winst met 14,4 procent toe tot omgerekend 5,5 miljard euro. Het aantal verkochte auto’s steeg met 2,7 procent tot meer dan 2,7 miljoen.

Toyota gaat ervan uit in het lopende boekjaar 10,7 miljoen auto’s te verkopen, waarbij het zijn positie als grootste in de wereld versterkt. Toyoda, kortweg ‘Akio’ (63 jaar en nu tien jaar de baas), staart zich niet blind op verkoopcijfers, hij kijkt altijd verder. 

Masayoshi Son. Beeld Getty

Verliezer: Masayoshi Son Softbank – Ook verliezen op Uber en Slack

De afgeblazen beursgang van kantoorverhuurder WeWork is zonder twijfel de grootste bedrijfsflop van het jaar. En dat kan Masa­yoshi Son zich aanrekenen, de eigenaar van het Japanse conglomeraat Softbank dat als grootaandeelhouder hiermee zijn jaar had willen goedmaken.

Maar in plaats van binnenlopen met een beursgang moet Softbank nu 3,1 miljard euro afschrijven op WeWork. Hierdoor liep het kwartaalverlies op tot maar liefst 5,8 miljard. Son verklaarde deze week ‘oprecht spijt’ te hebben van ‘verkeerde investeringskeuzes’. De kritiek op de gang van zaken bij WeWork was ‘in zekere zin terecht’, zei hij. Maar de man die dankzij een vroege en goudgerande investering in Alibaba de wereld veroverde, is nu alleen nog maar bezig met puinruimen. Hij heeft de topman van WeWork de laan uitgestuurd met een gouden handdruk van ruim 1 miljard euro. Daarnaast moest hij zijn verliezen nemen op andere investeringen, zoals taxidienst Uber. Die ging dit jaar nog wel naar de beurs, maar de koers is inmiddels zo ver gedaald dat het ook een schip van bijleg is geworden. Ook op de app Slack is al verlies geleden.

Son roept dat er voldoende geld in kas is en de zaken onder controle zijn. Zijn strategie zal hij niet veranderen. Zoiets klinkt meestal niet erg geruststellend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden