Topvrouw creëert jager, topman slaat de plank mis

Michelle Buck van Hershey's: vrouw die een jager maakte van de prooi.

Winnaar

Ze kwam, zag en overwon. Chocoladefabrikant Hershey's was een jaar geleden nog overnameprooi.

Gigant Mondelez, de maker van onder meer Oreo-, Lu- en Tuc-koekjes, Milka en Côte d'Or, wilde het bedrijf uit de gelijknamige plaats in de Amerikaanse staat Pennsylvania overnemen nadat de groei al jaren stagneerde.

Eind vorig jaar werd Michelle Buck (55) tot topvrouw benoemd en zij heeft in een jaar het tij weten te keren. Hershey's, behalve van de chocoladerepen ook bekend van de cookies, bleek nu zelf de jager te zijn. Afgelopen week werd popcorn- en graanrepenfabrikant Amplify Snacks voor 1,6 miljard dollar (1,35 miljard euro) overgenomen.

Opgeteld bij de 7,4 miljard van Hershey's zelf ontstaat in de woorden van Buck 'een echte groot macht met een niet te stillen honger naar andere prooien'. Amplify staat bekend als producent van gezonde popcorn zonder toevoeging van kunstmatige smaakstoffen.

Tegelijkertijd sloot het bedrijf een akkoord met de regering van de Afrikaanse staat Ivoorkust voor de productie van duurzame cacao in het land, waarbij ook werd beloofd 25 duizend schoolgaande kinderen van lokaal geproduceerd voedsel te voorzien.

Van de Fortune 500-bedrijven in de VS hebben slechts 27 een vrouwelijke topmanager.

Maar Michelle Buck telt daarbij al vast voor twee.

Verliezer

Sex sells, was ooit het parool. En de Duitse Beate Ushe uit Flensburg wist dankzij de seksuele revolutie uit het niets een seksimperium uit de grond te stampen, nadat ze in 1962 een eerste zaak opende.

Maar nu is het een zinkend schip. Voormalig Puma- en Starbucks-manager Michael Specht heeft het faillissement niet kunnen voorkomen, nadat hij in april het roer overnam. De exploitant van sekshops en postorderbedrijven in zeven landen kan niet meer op tegen de talloze websites die onlinelingerie, pornofilms en seksspeeltjes aanbieden.

Michael Specht van Beate Ushe: Een zinkend schip in de pornohandel

Het aandeel van e-commerce in de verkoop van seksartikelen is gestegen van 5 procent in 2005 naar 75 procent nu. En de omzet van Beate Ushe halveerde in die tijd. Vele saneringen hebben niet geholpen. De dochterbedrijven - met 345 werknemers in zeven landen - mogen nog even open blijven. In Nederland is Beate Ushe eigenaar van Adam & Eva en het postorderbedrijf Pabo.

Specht dacht dat upgrading van seksshop naar erotiekwinkel met een verplaatsing van roze buurten en achterafstraatjes naar A-locaties de oplossing zou zijn. Hier zouden ze uithangborden kunnen worden voor het online-kanaal. Maar daar hebben chiquere erotiekketens de markt al veroverd.

Beate Ushe is te veel besmeurd door het verleden en te vrouwonvriendelijk gebleken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden