Topman Volkswagen wist van gesjoemel

Er zijn voldoende aanwijzingen dat voormalig Volkswagen-topman Martin Winterkorn eerder op de hoogte was van de emissiefraude binnen het concern dan hij altijd heeft beweerd. Dat stellen de openbare aanklagers in Braunschweig die onderzoek doen naar de zaak.

Voormalig Volkswagen-directeur Martin Winterkorn.Beeld epa

Het aantal verdachten is vrijdag uitgebreid van 21 naar 37. Ook Winterkorn is nu officieel verdachte. Winterkorn werd al verdacht van marktmanipulatie, omdat hij de fraude te laat bekendmaakte. In de dagen nadat de uitstootfraude publiek was geworden, kelderde het aandeel Volkswagen met ruim 20 procent.

Tegen een parlementaire onderzoekscommissie verklaarde Winterkorn vorige week niet van de sjoemelzaak te hebben geweten tot hij er eind augustus 2015 van op de hoogte werd gesteld. Hij zei tot dat moment nog nooit van zogenoemde 'defeat devices' te hebben gehoord, speciale software om uitstoottests te manipuleren.

Belastend materiaal

Aan deze lezing wordt getwijfeld, omdat Winterkorn gedurende de sjoemelaffaire, die zeven jaar heeft geduurd, de leiding had bij het concern. Niet alleen Amerikaanse dieselauto's waren voorzien van de verboden software, ook miljoenen Europese Volkswagens reden ermee rond. Bovendien lag de Amerikaanse afdeling van het concern al ruim een jaar onder vuur van milieutoezichthouder EPA.

De Duitse justitie twijfelt nu ook officieel aan Winterkorns verhaal. Afgelopen week heeft ze onderzoek gedaan in 28 woningen en kantoren van betrokkenen. Daarbij is kennelijk nieuw belastend materiaal ontdekt.

In september bekende een Volkswagenwerknemer tegenover een Amerikaanse rechtbank betrokkenheid bij software die de uitstoot van diesels lager deed voorkomen dan in werkelijkheid het geval is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden