Topbankier HSBC parkeerde zelf bonussen op Zwitserse rekening

De Britse topman van HSBC is in opspraak geraakt wegens een geheime bankrekening in Zwitserland. Uit documenten van dagblad The Guardian blijkt dat Stuart Gulliver daar zijn bonussen had geparkeerd.

Het hoofdkantoor van HSBC in Londen.Beeld afp

Het nieuws viel samen met de presentatie van slechte jaarcijfers voor de
Anglo-Chinese bank. Toch incasseerde Gulliver bijna tien miljoen euro aan salaris en bonussen, weliswaar minder is dan een jaar eerder.

De 55-jarige Gulliver bleek 6,7 miljoen euro op de Zwitserse rekening te hebben gezet. Zijn bonussen liet hij jarenlang uitbetalen via een Panamees vennootschap. De bankier bleek te zijn ingeschreven in Hongkong, al woont en werkt hij in Londen. Dit alles wijst op belastingontwijking, wat niet illegaal is, maar wel omstreden. Gulliver zei ter verdediging jarenlang in het buitenland te hebben gewerkt en daar ook te zullen sterven.

Vorige week had de bestuursvoorzitter nog excuses aangeboden voor dubieuze belastingoperaties waar de Zwitserse tak van Europa's grootste bank, althans wat marktwaarde betreft, winst mee maakte. De affaire veroorzaakte vooral in het Verenigd Koninkrijk veel ophef omdat nogal wat rijke ondernemers op de Swissleaks-lijst stonden. Enkelen bleken donateur te zijn van de Conservatieve Partij.

Lopend Vuur

Lees hier hoe (internationale) media het schandaal bij HSBC in Zwitserland naar buiten brachten:

Schandaal Swissleaks lijkt opgewarmde kliek

Autoriteiten beschikken al een paar jaar over uitgelekte rekeninggegevens van het Zwitserse filiaal van de Britse bank HSBC. Waarom is het dan nu een schandaal? Vier vragen.

Meer dan een miljard aan boetes

Enkele jaren geleden kwam HSBC ook al in de problemen nadat was gebleken dat de bank stelselmatig nutteloze verzekeringen had verkocht, met name aan zakelijke klanten. Ook zouden handelaren hebben geprobeerd de markt van buitenlandse valuta te manipuleren.

De boetes die uit deze zaken voortvloeiden, bedroegen meer dan een miljard euro en waren medeverantwoordelijk voor de slechte cijfers in 2014. Zo daalde de winst met 17 procent naar een slordige 16,6 miljard euro. De investeringstak deed het ook slecht. Hierdoor daalde de aandelenkoers met 5 procent. Wel zag de bank, waar 257 duizend mensen werken, nog genoeg financiële ruimte om 209 topbankiers meer dan een miljoen euro uit te keren.

Volgens voormalig hoofdaanklager Ken Macdonald zouden de 'Zwitserse' onthullingen moeten leiden tot vervolging, maar de Britse FIOD heeft laten weten dat daar voorlopig geen sprake van kan zijn. De dienst heeft gegevens ontvangen uit Zwitserland, maar de afspraak is dat slechts een klein deel daarvan kan worden gebruikt om vermeende belastingontduikers op te sporen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden