Bob van Tol: 'Voorheen was Philips een saamhorige groep innovatieve technici. Vanaf eind jaren zeventig werd het langzaamaan een op winst gerichte verkoopmaatschappij.'
Bob van Tol: 'Voorheen was Philips een saamhorige groep innovatieve technici. Vanaf eind jaren zeventig werd het langzaamaan een op winst gerichte verkoopmaatschappij.' © Marcel van den Bergh

Toen Bob van Tol bij Philips werkte, hoefde technologisch onderzoek nog niet direct tot winst te leiden

'Als alle ideeën van toen waren doorgezet, had Philips nu een combinatie kunnen zijn van Apple, Samsung en General Electric'

Als oud-groepleider van het Natuurkundig Laboratorium (NatLab) maakte hij de tijd mee dat Philips fors investeerde in fundamenteel onderzoek.

In zijn appartement in Oosterbeek laat Bob van Tol (99) een robotje zien, een miniatuur van de robot die Philips in 1955 bouwde voor een tentoonstelling in Eindhoven. Philips gaf die robotpoppetjes toen als relatiegeschenk weg. De expositierobot was ontwikkeld op het fameuze Natuurkundig Laboratorium (NatLab) van Philips, waar Van Tol groepsleider was.

De bijna-eeuweling werkte op het Natlab toen daar - volgens hem - de technische uitdaging nog centraal stond en niet de commerciële belangen. 'Als alle ideeën van toen waren doorgezet, had Philips nu een combinatie kunnen zijn van Apple, Samsung en General Electric.