‘Te mannelijk is bitchy, te vrouwelijk is soft’

Vrouwen in topfuncties stellen teleur en zijn net mannen, aldus veertig topmensen in een anonieme enquête. De harde waarheid of het bewijs van hardnekkige vooroordelen?...

Carmen Breeveld, zwarte zakenvrouw van het jaar 2003, directeur van recruitmentbureau Team Care en initiatiefneemster van de Stichting Women on Board.

‘Daar gaan we weer. Als een topvrouw zich vrouwelijk gedraagt is ze een watje, en als ze doet wat de mannen ook doen, is ze een manwijf. Ik denk dat mannen de laatsten zijn die kritiek mogen hebben. Want wie stonden er aan het roer toen deze economische crisis begon? Juist, mannen.’

Bercan Günel, oprichter van de Woman Capital, een headhuntersbureau voor topvrouwen.

‘Het is een bekend gegeven dat voor ambitieuze vrouwen geldt: damned if you do, damned if you don’t. Ik vind het bijvoorbeeld opvallend dat de geïnterviewden zeggen dat topvrouwen zich te sterk profileren. Ik hoor juist vaak dat vrouwen zich niet genoeg profileren, dat ze te bescheiden zijn. Wat mij bevreemd is dat tien van de veertig ondervraagden vrouwen zijn, die kennelijk negatief over andere topvrouwen oordelen. Dat beeld herken ik niet. De topvrouwen die ik ken, steunen elkaar en proberen elkaar te helpen.’

Marieke Bax, lid van de commissie Monitoring Talent die moet onderzoeken hoe het aantal vrouwen aan de top kan worden vergroot.

‘Ik heb mijn twijfels over welke groep het onderzoeksbureau heeft bevraagd en volgens welke methodiek dat is gebeurd. Ik weet alleen dat in ons netwerk uitsluitend zeer capabele, vaak overgekwalificeerde en heel vrouwelijke vrouwen zitten. Dit lijkt me een onderzoek uit de oude doos, dat de opvattingen van een oudere generatie weerspiegelt.’

Pauline van der Meer Mohr, voormalig topvrouw bij ABN Amro.

‘De onderzoeksresultaten bevestigen eerdere onderzoeken die aantonen dat het gedrag van topvrouwen onder een vergrootglas wordt gelegd en dat zij aan hogere eisen moeten voldoen dan hun mannelijke tegenspelers om zich waar te maken. De paradox is dat je het nooit goed doet; te mannelijk is te bitchy, te vrouwelijk is soft. Ik deel de observatie dat voor topbenoemingen spelregels gelden die niet transparant zijn. Meestal beslist een handjevol zeer invloedrijke multicommissarissen over het lot van een kandidaat.’

Carmen Breeveld (belt terug).

‘Het is ook nogal hypocriet en onprofessioneel van mannen om te zeggen dat topvrouwen net mannen zijn. In veel bedrijven is de hele beloningsstructuur erop gericht dat je je targets moet halen. Vrouwen moeten wel meegaan in die prestatiecultuur. Als ze dat niet doen, liggen ze er in hun proeftijd al uit. Jonge mannen in een bekend accountantskantoor zeiden eens openlijk tegen mij dat ze niet op ‘parttime-mutsen’ zaten te wachten. Van de 230 topposities op dat kantoor worden er maar zes of zeven door vrouwen bezet. Het gekke is dat die van hun mannelijke collega’s te horen krijgen: ‘Jij hebt zo veel kwaliteit, jij bent geen echte vrouw.’ Een van die topvrouwen vertrouwde mij eens toe: ‘Als ze dat tegen mij zeggen, krijg ik de neiging mijn tieten op tafel te gooien en te vragen: O, en hoe denk je dan dat ik hieraan kom?’’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden