Wasmachines kunnen door de aanpassing wel een derde lichter worden in gewicht.
Wasmachines kunnen door de aanpassing wel een derde lichter worden in gewicht. © ANP

Student bedenkt cruciale aanpassing: een wasmachine zonder beton

In één moeite door heeft de 22-jarige Dylan Knight de ruggen gered van duizenden verhuizers én het klimaat. Knight, een student aan de Engelse Nottingham Trent University, bedacht een cruciale verbetering aan de wasmachine: die kan tientallen kilo's lichter worden.

Iedereen die weleens zelf heeft verhuisd, kent het probleem: alles is te tillen, behalve de wasmachine (als we afzien van de piano). Dat komt door één onderdeel, het simpelste van allemaal: een blok beton van meestal ruim boven de 25 kilo, onder in de machine. Zonder dat blok beton zou de wasmachine bij elke was door de badkamer dansen.

Knight, bachelorstudent product design, bedacht dat dat gewicht ook op een andere manier is aan te brengen. In plaats van het blok beton monteerde hij een plastic container in de wasmachine. Pas als de machine is geplaatst, wordt die container gevuld met water, en de wasmachine staat als een blok beton. 'Het werkt even goed als het ballastgewicht van beton', zegt hij in het persbericht van de universiteit.

De container weegt zelf 3 kilo, en toepassing ervan maakt wasmachines ongeveer een derde lichter. Dat scheelt verwoeste ruggen en gekneusde vingers, maar ook CO2-uitstoot. De productie van cement vergt veel energie. Bovendien zullen de auto's die de wasmachines vervoeren, minder brandstof nodig hebben.

Per jaar worden alleen al in Groot-Brittannië 3,5 miljoen wasmachines verkocht. Zijn die allemaal met een lege container uitgerust, dan zou dat 45 duizend ton CO2 uitsparen aan productie van beton en bij het wasmachinetransport.

In Nederland worden er jaarlijks rond de 600 duizend verkocht. Hier zou massale toepassing zo'n 7.000 ton CO2 kunnen uitsparen, oftewel 0,2 procent van de CO2-uitstoot van alle wegverkeer.