De ondernemingStandcraft

Standbouwer helpt nu kantoren inrichten voor de anderhalvemetereconomie

Nu beurzen en congressen niet doorgaan, zag Hank Hagoort de omzet van zijn standbouwbedrijf verdampen. Hij doopte zijn bedrijf tijdelijk om tot ‘De 1,5 meter expert’ en richt nu kantoren en bedrijven in op de nieuwe samenleving.

Hank Hagoort van Standcraft, tijdelijk ‘De 1,5 meter expert'.Beeld Sabine van Wechem

De coronacrisis is niet de eerste professionele ramp voor Hank Hagoort. In 2017 zag hij door een kortsluiting in een nacht zijn hele bedrijf in beursstands in vlammen opgaan. ‘Je staat met je handen in het haar. Alles brandt af, je bent ineens alles kwijt’, zegt de ondernemer over de zomernacht bijna drie jaar geleden. ‘Maar we hadden nog veel klanten en de markt was goed. We hadden alleen even geen spullen meer.’ 

Door meer uit te besteden en met behulp van loyale klanten wist Hagoort Standcraft weer op de rit te krijgen. ‘Het was financieel natuurlijk een klap, maar na anderhalf jaar kon ik wel echt zeggen dat we het achter ons hadden gelaten.’

In 2003 nam Hagoort drie ondernemingen over en maakte daar Standcraft van, een bedrijf dat stands voor beurzen ontwerpt en bouwt. Na jaren van stabiele groei had hij ook het onheil in 2017 overleefd. En zo braken weer zonnigere tijden aan, dacht Hagoort. Het jaar 2020 begon fantastisch. De eerste twee maanden waren een succes en toen moest het hoogseizoen voor de vak- en publieksbeurzen nog beginnen.

Bedrijf Standcraft
Waar Amersfoort
Sinds 2003
Werknemers 14
Jaaromzet 3 miljoen euro (2019)

Toen begon de coronacrisis. ‘Eind februari werden de eerste buitenlandse opdrachten geannuleerd. Ik wist niet wat me overkwam, zag zo m’n hele topseizoen verdwijnen.’ Opeens was de agenda van Hagoort en zijn veertien werknemers leeg. ‘Maar we zijn als standbouwers wel gewend met oplossingen te komen’, vertelt de ondernemer in zijn kantoor in Amersfoort.

Via-via kreeg Hagoort de vraag een ggz en een daklozenopvang zo in te richten dat bezoekers afstand konden houden. Met de bouw- en ontwerpkennis plus het materiaal dat Standcraft in huis heeft, was dat goed te doen. Drie weken geleden doopte Hagoort zijn onderneming tijdelijk om tot ‘De 1,5 meter expert’. Nu gaat hij bedrijven langs om ze klaar te stomen voor de anderhalvemetersamenleving.

De Onderneming Standcraft in Amersfoort. Beeld Sabine van Wechem

De kennis van beursstands komt verrassend goed van pas. ‘Als standontwerper moet je denken als klant: wat zien ze als ze aankomen en waar moeten ze door worden aangetrokken?’, legt Hagoort uit. ‘Als iemand nu een bedrijf binnenkomt en allemaal pijlen en informatie ziet is dezelfde duidelijkheid belangrijk. Waar moeten ze heen en wat wordt er verwacht?’

In de werkplaats in Amersfoort worden scheidingswanden gemaakt en stickers en banners geprint om looppaden te creëren en voorzorgsmaatregelen duidelijk te maken. Op een werkbank staat een houten frame met plexiglas erin (‘zodat je nog naar je collega kan kijken’), maar er kan ook een print op om de ruimte wat gezelliger te maken. Daarnaast gaan ze houten hygiënezuilen bouwen, die kantoren en bedrijven bij de ingang kunnen neerzetten met een handgelpomp erin.

De 1,5 meter expert is niet de toekomst voor zijn bedrijf, benadrukt Hagoort. ‘Dit is een fase, net als restaurants die nu tijdelijk afhaalmaaltijden verzorgen. Het is leuk, maar je houdt je onderneming er niet mee overeind. Het is om contact te houden met je klanten en je medewerkers te blijven motiveren.’ Daarnaast levert het voorlopig nog weinig op. ‘Zonder omzet houden we dit tot september vol, dan moet er wel echt iets van inkomsten komen. Als vakbeurzen niet meer beginnen, dan zijn we in december wel klaar. Ik hoop dat ik 2020 overleef.’

Hagoort ziet vooral kansen in de wat luxere kantorenmarkt. ‘Bedrijven met mooie kantoren willen niet een jaar of langer achter een stukje plexiglas met wat gaten erin zitten. Ze willen een mooiere en blijvende oplossing, ook voor de uitstraling naar bezoekers.’ Naast deze betalende klanten is Hagoort bezig met pilotprojecten bij scholen, restaurants en tandartspraktijken, om te kijken of hij oplossingen voor die branches ook kan aanbieden. 

Het is voorlopig niet genoeg om alle veertien werknemers bezig te houden. ‘Iedereen komt nu twee dagen per week naar de werkplaats. Ook om gemotiveerd te blijven.’ Zijn medewerkers vinden het fijn om weer aan de slag te gaan, ziet Hagoort. ‘We hebben eerst weken thuis gezeten, daar werd niemand vrolijk van. Ik ben nog langs wat deuren gegaan, om wat paashazen uit te delen aan werknemers. Zodat we elkaar op afstand toch even konden zien.’

Standcraft is niet de enige standbouwer die zichzelf opnieuw aan het uitvinden is. ‘Concurrenten zijn ook bezig met interieurs bouwen, meubels maken, auto’s inzetten voor verhuizingen’, somt Hagoort op. ‘Logisch, je gaat niet achteroverzitten en lijdzaam toezien hoe je bedrijf ten onder gaat.’

In de toekomst ziet Hagoort wel mogelijkheden voor beurzen waarbij afstand wordt gehouden. ‘Grote publieksbeurzen, zoals de Huishoudbeurs, gaan voorlopig niet plaatsvinden. Maar congressen en vakbeurzen, waar alles al ruim is opgezet, zouden prima kunnen starten. Dat vooruitzicht houdt me op dit moment overeind.’ Ook de vraag naar vakbeurzen zal blijven, denkt Hagoort. ‘Als je je als ziekenhuis oriënteert op nieuwe röntgenapparatuur is het veel makkelijker om op een beurs te kijken waar vijf fabrikanten staan. Je kunt op internet veel vinden, maar om iets te testen moet je toch echt naar een winkel of een beurs.’

‘Onze klanten hebben ook een probleem’, benadrukt Hagoort. ‘Als beurzen niet meer bestaan, missen ze klandizie.’ Daarom wil hij graag samen met zijn klanten nadenken hoe de beurzen en de standbouw van de toekomst eruit zien. ‘Misschien moet het ontmoeten op een andere manier en kunnen wij daarbij helpen. Uiteindelijk moet mijn bedrijf een bedrijf blijven. De 1,5 meter expert is leuk, maar ik ga er geen omzet mee halen zoals ik deed met vakbeurzen. Ik zie mezelf niet voor een ton een kantoor inrichten met wanden en stickers.’

‘Het moeilijkste aan deze crisis is de onzekerheid’, vertelt Hagoort. Hij denkt terug aan de brand die zijn bedrijfspand drie jaar geleden in as legde. ‘Dat was heel erg, maar gingen we daarna langzaam weer omhoog. Deze crisis is binnen een paar weken bij me naar binnen geslopen, maar de uitweg zien we nog niet.’ Hagoort zou graag meer duidelijkheid van de overheid willen over de toekomst van evenementen zoals beurzen. ‘We hebben graag een punt aan de horizon waar je naar toe kan werken. Anders krijg je een hoop depressieve ondernemers in Nederland.’

Lees ook

Hotels bieden een blik op de toekomst van restaurants: tape, pijlen en halflege zalen
De restaurants zijn nog op slot, maar die in hotels mogen wel open. Zo ook die in het Fletcherhotel in Wassenaar, dat een kijkje biedt in een mogelijke toekomst van de horeca. Met veel tape en pijlen, en leeg ogende eetzalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden