Staalconcern ArcelorMittal hervindt hoop ondanks rode cijfers

Het grootste staalconcern ter wereld, ArcelorMittal, heeft weer hoop. Het Luxemburgs-Indiase bedrijf schrijft nog steeds rode cijfers, maar er verandert iets. De bedrijfstop verwacht dat de internationale staalmarkt eindelijk gaat verbeteren. Analisten zijn minder enthousiast.

Staalproductie in een fabriek van ArcelorMittal in de Roemeense havenstad Galati.

Na jaren van winstwaarschuwingen en koersdalingen breken binnenkort eindelijk betere tijden aan voor de staalgigant, die een notering heeft aan de Amsterdamse beurs. Die hoop sprak topman Lakshmi Mittal vrijdag uit tijdens de presentatie van zijn eerstekwartaalcijfers. Die waren nog altijd slecht, getuige het verlies van 416 milljoen dollar (364 miljoen euro) over drie maanden en een wederom terugvallende omzet (13,4 miljard dollar). Bovendien heeft het bedrijf nog altijd een schuld van bijna 17 miljard dollar.

Maar, zo zei topman Mittal, 'wij zien de toekomst met vertrouwen tegemoet'. Deze slechte cijfers horen immers nog bij de taaie marktomstandigheden van eind vorig jaar. 'Sindsdien bespeuren we een herstel in onze kernmarkten dat zal leiden tot betere resultaten in de komende kwartalen.'

ArcelorMittal - een fusiereus die in 2006 ontstond toen de Indiase staalbaron Lakshmi Mittal het Frans-Luxemburgse Arcelor kocht - heeft het de laatste jaren zwaar. Vooral 2015 ging de bedrijfsgeschiedenis in als een rampjaar vanwege een verlies van 8 miljard dollar.

Dumpen van overtollig staal

Het enige lichtpuntje was dat het bedrijf niet het enige was. Heel de staalindustrie gaat gebukt onder enorme prijsdalingen. Afgelopen februari nog verenigden de staalarbeiders aller landen zich in de Brusselse straten om te protesteren en eind vorige maand volgde zelfs een grootse crisisvergadering met vertegenwoordigers van de 34 belangrijkste staallanden.

De problemen die ze bespraken: de milieunormen rond CO2 zijn elders in de wereld veel strenger dan in staalgrootmacht China. En vooral: het dumpen van overtollig staal door datzelfde China, waardoor de staalprijzen kelderen.

China is belangrijk voor de staalsector, vooral vanwege zijn jarenlange en ongebreidelde bouwdrift. Aangejaagd door de bouw van olympische stadions, woonwijken en wereldtentoonstellingen produceert China inmiddels de helft van alle staal ter wereld. Sinds de economische groei in het land echter afzwakte, zakte ook de vraag naar staal als een plumpudding in elkaar. De ruim 700 miljoen ton overtollig staal werden vervolgens tegen bodemprijzen in Europa gedumpt, met alle prijsgevolgen van dien.

Auto-industrie

Maar, zo is de hoop van de ArcelorMittal, aan die malaise komt binnenkort een einde. Het bedrijf verwacht vooral dat de vraag naar staal toeneemt vanuit de Amerikaanse en Europese auto-industrie.

Analisten zijn echter minder enthousiast. Teken aan de wand vinden zij de woorden van de topman van Aperam, die andere staalgigant met een notering op de Amsterdamse beurs, die woensdag nog zei dat het lek op de staalmarkt nog lang niet boven is.

Beurshandelaren leken het vrijdag vooral met dat laatste standpunt eens te zijn. Het aandeel daalde met bijna 3 procent, waarmee het de grootste verliezer van de dag was in de AEX.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden