Schermer Ibtihaj Muhammad met de barbiepop.
Schermer Ibtihaj Muhammad met de barbiepop. © Mattel

Speelgoedfabrikant Mattel lanceert eerste officiële barbiepop met hoofddoek

Barbie krijgt een hoofddoek. Speelgoedfabrikant Mattel heeft de komst van een officiële versie met hijab aangekondigd van 's werelds bekendste pop. De nieuwe, gehoofddoekte Barbie is geïnspireerd op de Amerikaanse olympische schermer Ibtihaj Muhammad.

Twee jaar geleden besloot Mattel al om de onrealistische smalle taille en eindeloze lange benen van Barbie aan te passen aan echte meisjes en vrouwen. Een revolutie heette dat toen, dat de producent van de bijna zestig jaar oude pop ook een plus tall, curvy en petite Barbie op de markt bracht. Een verandering die vergelijkbaar was met de spectaculaire introductie van een Afro-Amerikaanse Barbiepop in 1968 of een Hispanic Barbie in 1980. Nu maakt Mattel met een gehoofddoekte Barbie dus ook eindelijk een inhaalslag wat betreft culturele diversiteit.

Hijarbie

Officieus waren er hier en daar de voorbije jaren al de nodige Barbiepoppen met hoofddoek verschenen. Zo besloot de Nigeriaanse blogger en modeontwerper Haneefa Adam vorig jaar uit frustratie met alle blonde en hoofddoekloze Barbies haar eigen moslima-pop met bedekte haren te maken: Hijarbie. De pop en haar steeds wisselende hoofddoeken zijn een enorm succes op Instagram. Ook de Franse zakenvrouw Samira Amesrouh bracht eerder dit jaar een moslima-Barbie op de markt. Jenna heet deze Barbiepop, die naast een hoofddoek en traditionele islamitische kledij ook verzen reciteert uit de Koran, het heilige schrift van de moslims.

Daarnaast zijn sinds 2003 in het Midden-Oosten, Noord-Afrika en ook Europa al miljoenen exemplaren verkocht van Fulla, de moslima-Barbie uit Dubai die ooit werd omschreven als het islamitische antwoord op 'een perverse westerse wereld'. Ook Fulla draagt een hoofddoek, heeft lichaamsverhullende kleding en bezit zelfs een bidkleedje. Bovendien kan ze in tegenstelling tot de echte Barbie nooit helemaal naakt zijn, want onder haar kleren heeft zij een dun badpak aan dat niet uit kan.

Ibithaj Muhammad

Muhammad ging de geschiedenisboeken in als de eerste Amerikaanse atlete die met een hijab aan de Olympische Spelen deelnam

Maar nu is er dus de eerste officiële Barbiepop met hoofddoek. De pop verschijnt in de zogeheten Shero-reeks van Mattel. Dat is een versie van de Barbiepoppen gebaseerd op vrouwelijke rolmodellen. Dit keer stond de Amerikaanse moslima en schermer Ibtihaj Muhammad model voor de wereldberoemde pop, die in haar leven wel 120 verschillende beroepen had, maar dus nooit een hoofddoek droeg. Muhammad ging vorig jaar de geschiedenisboeken in als de eerste Amerikaanse atlete die met een hijab aan de Olympische Spelen deelnam. De 31-jarige schermster won in Rio de Janeiro ook nog eens brons.

Muhammad noemt de komst van een Barbie met een hoofddoek 'een kinderdroom die uitkomt'. 'Dank je wel Mattel om mij naar voren te schuiven als het nieuwste lid van de Shero-familie van Barbie. Ik ben trots dat meisjes overal ter wereld nu kunnen spelen met een Barbie die ervoor kiest een hoofddoek te dragen', aldus de Amerikaanse atlete op Twitter. De officiële Barbie met hoofddoek is vanaf eind volgend jaar te koop.