Smit Trafo wordt uit lijden verlost

Smit Trafo, maker van transformatoren te Nijmegen maar vooral bekend als producent van beleggersleed, wordt hoogstwaarschijnlijk overgenomen door het Duitse Tessag, onderdeel van de stroom-reus RWE....

Van onze verslaggever

Directie, commissarissen en grootaandeelhouders van Smit zijn al akkoord met het bod, Tessag moet alleen nog boekenonderzoek doen. Beleggers reageerden verheugd op het nieuws. Het aandeel Smit eindigde woensdag bijna 10 procent hoger op 8,65 euro.

Hun opluchting is begrijpelijk, want de aandeelhouders hebben weinig plezier beleefd aan het bedrijf. ABN Amro bracht de transformatorenfabriek in 1994 naar de beurs op een koers van omgerekend 20,45 euro, ruim twee keer zo hoog als het slot van woensdag. Het aandeel raakte snel in een vrije val, vooral nadat Smit Trafo in 1995 onverwachts verlies leed.

Directeuren stapten op, er kwam een onderzoek naar handel met voorkennis en uiteindelijk besloot ABN Amro de beleggers van het eerste uur schadeloos te stellen. De bank kocht hun aandelen terug. Sindsdien zit de bank in haar maag met een onverkoopbaar belang in Smit Trafo van bijna 60 procent. Het bod van Tessag bezorgt ABN een verlies van zo'n vijftig miljoen gulden.

Conclusie: de Duitsers verlossen Smit, en de aandeelhouders, uit hun lijden. Toch? 'Ja, u bent al de zoveelste journalist die het zo formuleert', zegt directeur Menno van der Veen oprecht verbaasd. 'Hoe komen jullie toch op dat idee? Wij maken weer winst, wij zijn financieel gezond. Het gaat prima met Smit Trafo.'

Van der Veen had 22 jaar bij Fokker gewerkt, toen hij in 1995 aantrad als puinruimer bij Smit. De aanstaande beursgang was zijn voorgangers lichtelijk naar het hoofd gestegen. Zij zagen een markt in Amerika voor hun transformatoren, apparaten die stroomvoorzieningen met verschillende voltages met elkaar verbinden.

Toevallig had de Amerikaanse stroomgigant Westinghouse net een grote hal voor de reparatie van trafo's verkocht aan een opkoper. Smit Trafo huurde die hal van de nieuwe eigenaar, en investeerde vervolgens miljoenen om er een fabriek van te maken. Net op dat moment kelderden de prijzen van transformatoren. Van der Veen: 'Dat was niet echt handig gedaan.'

Uiteindelijk sloot hij de fabriek, waardoor Smit Trafo in 1995 veertig miljoen gulden verloor. Inmiddels bedient Smit de Amerikaanse markt vanuit Nijmegen - en met succes. 'Toen ging 30 procent van onze trafo's naar de VS, nu is dat 60 procent', vertelt Van der Veen. 'Maar als we die Amerikaanse vestiging hadden gehandhaafd, hadden we onze fabriek in Nijmegen allang moeten sluiten. We maken 2,5 keer zoveel apparaten als zes jaar geleden, maar in guldens is de omzet slechts 16 procent gestegen.'

Door efficiëntere productie en de fabriekssluiting in de VS boekte Smit vanaf 1996 weer een gestaag stijgende winst. Vorig jaar daalde die van 7,8 naar 6,2 miljoen gulden, terwijl de omzet gelijk bleef. Toch ziet Van der Veen een mooie toekomst voor Smit, vooral door de liberalisering van de stroommarkt. 'Stroombedrijven moeten hun netten openstellen voor anderen. Daarvoor zijn veel nieuwe trafo's nodig.' Hij schat die markt op ongeveer een miljard gulden in de VS, en tweederde daarvan in Europa.

Van der Veen blijft directeur als het bod van Tessag slaagt. Voorlopig dan: 'Ik ben zestig nu, het moet wel leuk blijven.' Hij krijgt geen aandelen van de Duitsers. Die heeft hij nu wel in Smit Trafo - 193 stuks om precies te zijn, evenveel als de portier. 'De laatste vier jaar zijn er steeds kleine plukjes ponds-pondsgewijs verdeeld over het personeel', legt Van der Veen uit.

Meer hoeft hij ook niet te hebben. 'Ik heb geen belang bij de koersontwikkeling. Daardoor heb ik de handen vrij om het beleid te voeren dat mij het beste lijkt voor het bedrijf.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden