Nieuwsoliebedrijven

Shell offert het heiligste: de dividenduitkering gaat omlaag

Shell verlaagt zijn dividend dit kwartaal: ging het vorig kwartaal nog om 47 dollarcent per aandeel, nu is daar slechts 16 dollarcent van over. Het lijkt een kleine stap: bedrijven staken massaal de uitbetaling aan hun aandeelhouders, maar bij Shell is er iets bijzonders aan de hand.

Beeld Arie Kievit

Het concern klopte zich altijd op de borst als het bedrijf met zo ongeveer de betrouwbaarste dividendpolitiek ter wereld: het dividend gaat nooit omlaag. Bestuursvoorzitter Ben van Beurden was een warm pleitbezorger van het nooit-omlaag-beleid. Als er geld moest worden geleend om het dividend te kunnen betalen, dan werd er geld geleend. Zo ging het, sinds de Tweede Wereldoorlog, al 75 jaar lang. Maar door de enorme klap in de verkoop en prijs van olie en gas heeft Shell nu zelfs het allerheiligste moeten opofferen. 

Van Beurden zei tegen persbureau Bloomberg niet te weten of oude olietijden ooit zullen herleven. ‘Op de middellange termijn zal de vraag naar onze producten niet herstellen. We moeten onze strategie waarschijnlijk herzien. Momenteel zitten we in een crisis van onzekerheid en we weten niet wat er aan de andere kant zit.’ 

De verrassing had gevolgen voor de beurskoers: het aandeel Shell verloor ruim 6 procent, meer dan welk ander AEX-bedrijf dan ook. De resultaten over het kwartaal waren dan ook desastreus door het halveren van de olieprijs, en van een scherpe daling van de verkoop als gevolg van de coronacrisis. De winst halveerde bijkans tot 2,9 miljard dollar. Althans, volgens de maatstaf die Shell altijd gebruikt. Maar de echte winst daalde vele malen sneller. Een jaar geleden was er nog 6 miljard dollar in de plus te bejubelen, nu is er sprake van een verlies van 24 miljoen dollar. 

Daar hebben andere oliebedrijven natuurlijk ook last van. Deze week maakten BP en Exxon hun cijfers bekend: net zo dramatisch als die van Shell. Maar zij verlaagden hun dividendbetalingen niet.

Verbetering: in een eerdere versie van dit artikel stond dat Shell vorig kwartaal 49 dollarcent per aandeel uitkeerde. Dat moest zijn: 47 dollarcent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden