Shell betaalt Nigerianen 70 miljoen voor olievervuiling

Shell in Nigeria betaalt ruim 70 miljoen euro schadevergoeding aan de Bodo-gemeenschap in Nigeria als compensatie voor twee grote olielekkages in het gebied in 2008. Dochteronderneming Shell Petroleum Development Company of Nigeria (SPDC) erkent hiermee de verantwoordelijkheid voor de twee specifieke gevallen van olievervuiling in de Nigeriaanse Delta, waar naar schatting 15 duizend mensen in 35 dorpen last van hebben gehad.

Een man loopt langs een door olie vervuild gebied in de Nigeriaanse Delta nabij Bodo. In 2008 kwamen bij een grote lekkage van de Trans-Niger pijpleiding 280 duizend tot 600 duizend vaten ruwe olie in het milieu terecht. Beeld afp

Aan individuele uitkeringen aan vooral boeren en vissers wordt bijna 45 miljoen euro uitgekeerd; de overige 25 miljoen gaat naar de gemeenschap die er ondermeer scholen en klinieken van zal bouwen. 'Ik heb zelden zulke blije gezichten gezien als toen we dit bekend maakten', zegt de Britse advocaat Martyn Day die de claim namens de Nigerianen voor de Britse rechtbank bracht. 'Voor deze mensen is dit een hoop geld en een fair deal.'

'We hebben vanaf het begin onze verantwoordelijkheid genomen voor de twee zeer betreurenswaardige operationele lekken in Bodo', zegt directeur Mutiu Sunmonu van SPDC. 'We hebben altijd de gemeenschap redelijk willen compenseren en we zijn tevreden met het bereiken van de overeenkomst.'

Noodzakelijke schoonmaak

Ook de noodzakelijke schoonmaak van het gebied zijn de Shell-dochter en de Bodo-gemeenschap het eens geworden. De oliemaatschappij zal opdraaien voor de kosten voor het verwijderen van de gemorste olie, maar het bedrag hangt af van de werkzaamheden die daarvoor nodig zijn. De schoonmaakoperatie wordt geleid door de voormalig Nederlands ambassadeur Bert Ronhaar van Nigeria.

'Hij doet dat uitstekend, maar de actie zelf wordt geregeld in een aparte deal', zegt advocaat Day. SPDC-directeur Sonmonu stelt dat de schoonmaak binnenkort begint en dat samen met de gemeenschap al een plan is uitgewerkt.

Tegelijk heeft die opruiming weinig zin wanneer niet tegelijk een einde wordt gemaakt aan oliediefstal en illegale raffinage in het gebied, voegt de directeur er aan toe. 'Als deze belangrijkste oorzaken van milieuvervuiling niet worden weggenomen, worden gebieden die nu worden schoongemaakt eenvoudigweg weer vervuild door illegale activiteiten.'

Shell erkent defect

Met de schikking erkent Shell overigens dat de lekkages in 2008 niet zijn veroorzaakt door sabotage, maar door een 'operationeel defect' in de vijftig jaar oude Trans-Niger pijpleidingen. Daarbij is mogelijk een hoeveelheid ruwe olie gelijk aan 280 duizend tot 600 duizend vaten in het milieu terecht gekomen.

Volgens Shell is een eerdere poging tot schikken mislukt door de exorbitante hoogte van de claims, die tot ruim 380 miljoen euro zouden zijn opgelopen. Volgens advocaat Martyn Day lag de situatie juist omgekeerd: 'De mensen hebben een eerder bod afgewezen van slechts de helft van het huidige bedrag.'

De twee olielekken rond Bodo zijn onderdeel van de veel omvangrijkere vervuiling van Ogoniland in de Nigerdelta. Twee jaar geleden deed de Rechtbank in den Haag uitspraak in vijf andere zaken tussen 2004 en 2007. Daarbij hoefde Shell slechts in één geval schadevergoeding te betalen omdat het mede schuld had aan de gepleegde sabotage. In de andere zaken waren volgens het vonnis voldoende voorzorgsmaatregelen getroffen om de diefstal of sabotage te voorkomen, maar werd die toch gepleegd.

Een Shell logo op een billboard bij het dorp Ikarama (Bayelsa, Nigeria). Lekkages in pijpleidingen van Shell hebben de leefgebieden van gemeenschappen in de Niger Delta ernstig vervuild. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden