Shell-baas poogt crisis te bezweren

Shell-topman Phil Watts heeft met een open brief aan het personeel geprobeerd de gerezen onrust over zijn positie weg te nemen....

Van onze verslaggever Xander van Uffelen

Watts ligt al anderhalve week onder vuur, nadat Shell onverwachts de olievoorraden van het bedrijf moest afwaarderen. Watts reageert met zijn brief op de kritiek die onder beleggers en analisten ontstond. Diverse aandeelhouders verweten Watts afwezig te zijn tijdens de mondelinge toelichting op de aanpassing van de reserves. Zo'n 20 procent van de olie- en gasreserves bleken minder eenvoudig uit de grond te halen, zo meldde Shell. Watts was voordat hij tot bestuursvoorzitter werd benoemd verantwoordelijk voor de olie- en gasreserves.

Diverse aandeelhouders hebben de afgelopen week aangedrongen op het vertrek van Watts. Belegger Robeco meent bijvoorbeeld dat het bedrijf geholpen is met aanpassingen in het management. Pensioenbeheerder ABP liet weten teleurgesteld te zijn over de karige uitleg van Shell.

Ook de Amerikaanse toezichthouder SEC heeft de afgelopen dagen vragen gesteld aan Shell over de afwaardering van de oliereserves. Volgens Watts heeft Shell zelf contact opgenomen met de SEC. En dat overleg loopt nog, zo schrijft Watts aan zijn personeel. 'Ik hoop dat u geduldig wilt zijn en begrip kunt opbrengen voor ons streven om de belangen van vele van onze stakeholders in evenwicht te brengen met de wet- en regelgeving waaraan we moeten voldoen.'

Volgens Watts had het geen nut om zelf de toelichting te geven aan analisten en journalisten. Gezien de regels van de beurs mocht hij zo vlak voor de presentatie van de jaarcijfers op 5 februari geen extra informatie verstrekken. Watts: 'Zoals altijd het geval is in dergelijke perioden moet onze communicatie beperkt zijn. Omdat de aankondiging een technische hercategorisering betrof, en we geen andere marktgevoelige informatie konden verschaffen, nam ik niet deel aan de teleconferentie van 9 januari. Gezien reacties die daarop binnenkwamen, was dit volgens sommigen niet de juiste beslissing. Maar we bereikten er wel ons doel mee om de feiten in eerste instantie niet te laten overschaduwen door persoonlijke zaken. Ik zal vanzelfsprekend vooraan staan als we op 5 februari de beleggers en media ontmoeten.'

Watts benadrukt dat de aanpassing van de reservecijfers het resultaat is van 'eigen interne processen'.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden