Shell-aandeelhouders verwerpen activistisch voorstel: concrete actie voor minder uitstoot niet nodig

Shell gaat een hoop doen voor het milieu, zegt Shell-topman Van Beurden. Maar kritische aandeelhouders zijn niet overtuigd.

'Léés dit document nu eens keer goed', zegt topman Van Beurden (l), terwijl hij met het duurzaamheidsverslag zwaait. 'We doen al zo veel.' Beeld Freek van den Bergh

Tegen het einde van een lange aandeelhoudersvergadering waarin het bijna alleen maar gaat over de groene mores van zijn bedrijf, valt de topman van Shell even uit zijn rol. 'U verlangt van ons dat we stoppen met de verkoop van benzine en gas', zegt Ben van Beurden tegen de voorman van Follow This, een groep aandeelhouders die een resolutie heeft ingediend om de olie- en gasmultinational tastbare doelen op te leggen om de planeet te redden. 'Dat zal het milieu niet helpen. Maar onze concurrenten wel. Want onze klanten gaan dan wel bij hen tanken.'

Resolutie 21 afgewezen

In de uren daarvoor heeft Van Beurden in het Haagse Circustheater geduldig uiteengezet dat Shell echt wel zijn steentje bijdraagt aan de bestrijding van de opwarming van de aarde. Het concern onderschrijft 'zonder reserves' de afspraken die eind 2015 op de Parijse klimaattop zijn gemaakt. De komende eeuw moet die opwarming beperkt blijven tot maximaal 2 graden Celsius. Een nobel doel, benadrukt Van Beurden keer op keer, 'maar geen enkel bedrijf kan dat in zijn eentje bereiken. We kunnen als Shell veel doen, maar niet alles.'

Resolutie 21 van Follow This vindt dat Shell wél vooruit moet lopen op de troepen. Het vraagt om concrete, aan deadlines hangende doelen voor de reductie van Shells ecologische voetafdruk, ook al doen branchegenoten dat niet.

'We vragen om leiderschap, om verbeelding', zegt boegbeeld Mark van Baal van Follow This in zijn toelichting. 'In de komende decennia zullen de volgende generaties vragen wat u heeft gedaan om klimaatverandering tegen te gaan. Dan kunt u zeggen: ik had als aandeelhouder het geluk dat ik ervoor kon zorgen dat Shell zijn knapste koppen en miljarden inzette voor duurzame energie.'

Wie niet voor de toekomstige generaties kiest, moet zich in elk geval bekommeren om Shells toekomst, vindt Van Baal. Volgens de Parijse klimaatafspraken moet Shell grote voorraden gas en olie in de grond laten zitten. Dat gaat miljarden kosten.

Bij de stemming blijken de medestanders evenwel ver in de minderheid: de bezitters van bijna 94 procent van de aandelen stemmen tegen. Ruim 6 procent stemt voor. Onder Engelse wet tellen ze niet mee in de stemverhouding, maar onthoudingen blijken er net zo veel te zijn als de stemmen voor. Vooral grote institutionele beleggers zoals ABP en PGGM onthouden zich van stemming. Zij vinden dat Shell niet verantwoordelijk kan worden gehouden voor de uitstoot die zijn klanten met zijn producten veroorzaken.

Teleurstellend

Teleurstellend, noemt Van Baal de uitkomst. 'Ik had meer verwacht van de institutionele beleggers die er zelf allemaal een duurzaam beleid op na houden.' Aan de andere kant: 'We hebben twee keer zoveel stemmen gekregen als vorig jaar.' Toen lag er een dwingender voorstel van Follow This op tafel. Over wat hij en zijn groep nu gaan doen, gaat Van Baal zich beraden.

Van Beurden heeft wel een suggestie. 'Léés dit document nu eens keer goed', heeft de topman even daarvoor gezegd, terwijl hij met het duurzaamheidsverslag zwaait. 'We doen al zo veel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.