Sfeer juristenfirma 'mensonterend'

De prestatiedwang bij Clifford Chance in de VS zet beginnende advocaten aan om meer uren bij cliënten te declareren dan zij voor hen hebben gewerkt....

Het memo van de boze jonge medewerkers lekte zaterdag uit via de Financial Times. De aanklacht schetst een onthutsend beeld van de interne praktijken bij de firma die klinkende namen als AOL Time Warner, General Electric en JP Morgan Chase tot zijn cliënten mag rekenen.

Bij Clifford Chance moeten beginnende juristen 2420 uren per jaar declareren. Die eis moedigt hen aan om hun uren 'aan te dikken' door inefficiënt te werken, aldus het memo. Gevolg is een 'mensonterend' werkklimaat waarin bijvoorbeeld geen ruimte is voor 'pro bono'-werk, de traditie dat advocaten deels gratis werken voor goede doelen.

Clifford Chance, behalve de grootste ook een van de beste juristenfirma's ter wereld, kampt in de VS al enige tijd met problemen. Twee jaar geleden nam het daar een kantoor uit de middenmoot over, waardoor de Amerikaanse tak in één klap uitgroeide tot zeshonderd advocaten. Sinds die fusie zakte het moreel naar een dieptepunt. 'Het is gênant', erkende onlangs de nieuwe wereldwijde baas van de firma, Stuart Popham.

Maar volgens Tom de Waard, de baas van het Nederlandse filiaal dat is gevestigd in Amsterdam, beperken de wantoestanden uit het memo zich tot Amerika. 'Bij ons is de sfeer heel goed. Wij leggen onze medewerkers niet op hoeveel uren zij jaarlijks moeten declareren, laat staan dat wij de beloning daaraan zouden koppelen. Wij betalen op basis van senioriteit', het aantal jaren dat iemand in dienst is.

Beginnende advocaten bij Clifford in Amsterdam declareren volgens De Waard zo'n twaalfhonderd uur per jaar. Later in de loopbaan loopt dat op tot zestienhonderd uur. 'Europeanen houden de balans tussen hard werken en goed werken beter in de gaten. Zo heeft ons Engelse kantoor nog onlangs twee prijzen gewonnen voor pro bono-werk, onder meer voor autistische kinderen.'

In Nederland telt Clifford Chance zo'n 250 personeelsleden, van wie 140 advocaat zijn. Van hen zijn 25 partner, de status die een advocaat laat meedelen in winst en verlies van zijn firma.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden