Schurkhandelaar Leeson speelt weer met centjes

Nick Leeson is terug op zijn oude, vertrouwde plek: achter een beeldscherm. De effectenhandelaar die het eerbiedwaardige Barings, de oudste Britse zakenbank, in 1995 opblies door zijn desastreus uitgepakte goklust op de Japanse beurs, heeft de afgelopen maanden wat bijverdiend met transacties op de internationale valutamarkt....

Niet dat derden hem hun geld niet toevertrouwen. ‘Je zou niet geloven hoeveel mensen me hebben gevraagd hun geld te beheren’, zei de nu 40-jarige Leeson tegen het persbureau Bloomberg in Galway aan de Ierse westkust. Dat is tegenwoordig de woonplaats van de rogue trader, de schurkhandelaar. Het is ook de geuzennaam in de titel van het boek dat hij schreef over zijn avonturen en de titel van de gelijknamige film met Ewan McGregor in de hoofdrol.

In Galway is de in het Londense Watford geboren Leeson commercieel directeur van de plaatselijke voetbalclub. Galway United is het afgelopen seizoen gepromoveerd naar de hoogste Ierse divisie. De club trekt elke thuiswedstrijd 1.600 toeschouwers en heeft een begroting van een miljoen euro. ‘Ik probeer de club zover te krijgen op een gezonde, zakelijke basis te operen’, legt Leeson uit. ‘Elke dag is anders en dat is wat ik zo leuk vond aan de financiële markten.’

Afwisselend was het zeker, het bestaan van Nick Leeson als eerste handelaar van Barings in Singapore. Maar of hij van elke dag heeft genoten, is de vraag. Waarschijnlijk heeft Leeson de januaridag in 1995 verdrongen waarop de Japanse havenstad Kobe werd getroffen door een zware aardbeving. Leeson had zwaar gegokt op een stijging van de Nikkei-index en zat tot zijn nek vol met termijncontracten. Maar de aardbeving in Kobe trof de Japanse beurs als een mokerslag. Leeson moest steeds meer geld storten om zijn positie te handhaven, tot hij Singapore in paniek ontvluchtte. Via Duitsland kwam hij uiteindelijk toch weer in Singapore terecht, waar hij werd veroordeeld tot 6,5 jaar celstraf. Na ruim drie jaar werd hij vrijgelaten wegens goed gedrag.

Barings overleefde de affaire niet. De bank, die koningin Elizabeth tot zijn klanten rekende en die tussen 1804 en 1815 de strijd van de Britten tegen Napoleon financierde, leed door toedoen van Leeson een verlies van 1,4 miljard dollar. De bank kwam voor één pond in handen van ING, dat de restanten daarna geleidelijk ontmantelde.

Maar Leeson is alive and kicking. De afgelopen maanden verdiende hij tot zijn grote genoegen geld aan de koersdaling van de dollar. ‘Ik heb eraan verdiend, maar ik kan af en toe ook een stootje hebben.’ Bij de club is het hem gegund. ‘Hij is gewoon een van ons’, zei terreinknecht Noel Conolly in het Terryland Park stadion, de thuishaven van Galway United. ‘Gebeurd is gebeurd. Uiteindelijk waren het gewoon getalletjes op een computer die hem de das hebben omgedaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden