Scheepsbouwer is groot omdat de anderen klein zijn

'Ik ben alleen de grootste omdat de anderen zo klein zijn.' Kommer Damen is na de overname van marinewerf De Schelde de grootste scheepsbouwer van Nederland....

Bescheiden maar wel een handige man van de wereld, is de stellige indruk die Damen achterlaat. De self made scheepsbouwer - 'De eerste schepen heb ik zelf getekend' - introduceerde de seriebouw in Nederland. En hij was er ook weer vroeg bij toen produceren buiten Nederland lonend werd. 'Eerst in Polen. Nu ook in China. Daar betalen we 2 dollar per man per dag.' En dan gaat-ie niet aan de Chinese kust zitten. 'Nee, duizend kilometer stroomopwaarts langs de Jangtse.' Want dat is goedkoper.

Damen is er vast van overtuigd dat hij de Schelde, waar hij nu een boekenonderzoek laat uitvoeren, weer winstgevend kan maken. 'Het probleem van de Schelde zit hem in de delen die niets met de scheepsbouw te maken hebben.' Die wil hij dan ook niet hebben. De scheepsbouw van de Schelde is top, vindt hij, 'tot 20 procent goedkoper dan elders'.

De marineschepen zijn een welkome aanvulling op het bestaande productpakket van Damen, dat wereldwijd aan de man wordt gebracht met een team van 25 verkopers. In dat verkoopapparaat zit de synergie. 'In onze vechtorganisatie beseffen we dat we onze klanten zo vaak mogelijk moeten bezoeken, om onze markt te kunnen beschermen. Dat kost verschrikkelijk veel geld. Elke verkoopreis weer. Dat wordt relatief goedkoper met een breder productenpakket.'

En dus heeft Damen er alle vertrouwen in dat er met de Schelde geld te verdienen valt. Al gaat dat wel even duren. 'Ik schat dat we met militaire schepen wel een jaar of vijftien nodig hebben om te scoren.' De bescheiden man van de wereld heeft geduld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden