'Roebelcrisis kwam door onhandigheid'

In 1993 werd VICTOR GERASHCHENKO nog uitgeroepen tot 'slechtste centrale bankier van het jaar'. Toch benoemde Boris Jeltsin hem vorig jaar opnieuw tot president van de Russische centrale bank....

Ironischer kan het niet. Victor Gerashchenko (61), 's werelds slechtste centrale bankier, sprak in Amsterdam op het Global Panel-congres dat de titel 'Psychologie in de financiële markten' had meegekregen. Daar legde hij uit hoe belangrijk 'vertrouwen' is voor de Russische economie.

Vertrouwen hebben de Russen allang niet meer in hun eigen economie. Door de Roebelcrisis is de gewone Rus voor de zoveelste keer in de afgelopen jaren zijn spaargeld kwijtgeraakt.

De rol van de Russische centrale bank in de crisis is uiterst discutabel. De bank wordt veelvuldig van corruptie beschuldigd, omdat het de eerste 4,8 miljard dollar van het hulppakket van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) er binnen zes weken doorheen joeg. De bank heeft een westerse accountant ingeschakeld om te onderzoeken waar al dat geld is gebleven.

- Hoe erg is het voor het vertrouwen in de Russische economie dat uw bank van corruptie wordt beschuldigd?

'Mijn bank is niet corrupt. De beschuldigingen van corruptie zijn vals en worden geuit door Doema-leden die daar politiek belang bij hebben. Het IMF-hulppakket is niet in de verkeerde zakken terecht gekomen. Één miljard dollar ging hiervan naar het ministerie van Financiën voor het begrotingstekort. De rest gaf mijn bank in zes weken uit aan steunaankopen voor de roebel. Dit was stom. Maar het geld is niet in de zakken van bankbestuurders terecht gekomen. Binnenkort komt het onderzoek door accountantskantoor PricewaterhouseCoopers naar de IMF-miljarden beschikbaar en dat zal mijn verhaal bevestigen.'

- Dan is er nog het Fimaco-schandaal, waarbij de officiële buitenlandse deviezenreserve's van uw centrale bank vanaf 1992 werden overgemaakt naar Fimeco, een obscuur bankje op Kaaimaneilanden....

'Het overmaken van onze reserve's naar Fimeco was wettelijk in orde. Tot 1992 was het beheer van de deviezenreserves niet in handen van ons, maar van een speciale handelsbank die failliet ging. Daarna moesten wij ineens zelf het beheer doen en vanaf dat moment schakelde wij Fimeco in. Al het geld dat we naar Fimeco hebben overgemaakt is met rente terug gekomen. Ook hiernaar heeft PricewaterhouseCoopers onderzoek gedaan en de conclusies staan in hun rapport.'

- U trad aan na de Roebelcrisis. De crisis waarin Rusland stopte met het terugbetalen van de overheidsschuld en waarbij de roebel viel. Was deze crisis te voorkomen geweest?

'Het stoppen van de schuldbetalingen aan het buitenland op zijn minst niet de best denkbare beslissing. Het was politiek. De regering wilde het financieringstekort niet verder laten oplopen. Bovendien was het ook nog onhandig uitgevoerd.

'De devaluatie van de roebel kwam ook voor de centrale bank als een verrassing. Op 14 augustus liet president Jeltsin nog weten dat een devaluatie van de roebel absoluut niet aan de orde was om na drie dagen het roer helemaal om te gooien. Hierdoor was het vertrouwen van buitenlandse investeerders in één klap verdwenen.'

- Sprekend over Jeltsin. U bent tegelijkertijd aangesteld met premier Primakov. Die is inmiddels ontslagen. Hoe lang zit u nog op uw stoel? Kan Jeltsin u ook zomaar ontslaan?

'Nee, dat kan hij niet. Alleen het parlement, de Doema, kan mij naar huis sturen. De centrale bank in Rusland is onafhankelijk. Overigens is zestig in Rusland de pensioengerechtigde leeftijd. Ik ben 61 en maak mij dus niet zo druk over mijn toekomst.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden