nieuws Softbank

Rijkste Japanner redt noodlijdend WeWork en geeft ceo Neumann 1,7 miljard mee

Het noodlijdende WeWork, verhuurder van kantoorruimtes voor flexwerkers, heeft een reddingsboei geaccepteerd van Japanse investeerder SoftBank. Dat steekt nog eens 10 miljard dollar in het bedrijf, schrijft persbureau Reuters. De redding gaat gepaard met een vertrekregeling voor voormalig ceo Adam Neumann. Die krijgt een zak geld van 1,7 miljard dollar mee. 

Mede-oprichter Adam Neumann van WeWork . Beeld Reuters

WeWork, een bedrijf met 528 filialen in 29 landen, verkeert al maanden in zwaar weer. Onder leiding van de excentrieke Neumann (40) groeide de flexplekverhuurder in amper tien jaar tijd uit tot een multinational met een geschatte waarde van 47 miljard dollar. Het bleek grotendeels lucht toen Neumann zijn bedrijf in april naar de beurs probeerde te brengen, maar investeerders niet kon overtuigen van toekomstige winstgevendheid. In het eerste halfjaar van 2019 leed het bedrijf 900 miljoen dollar verlies. De beoogde beursgang werd vorige maand ingetrokken. WeWork wordt nu geschat op nog slechts 8 miljard dollar.

SoftBank Group had al een minderheidsbelang in WeWork en steekt nu meer in het bedrijf dan het waard is, in de hoop het alsnog winstgevend te kunnen maken. SoftBank-baas Masayoshi Son, de rijkste Japanner, neemt een risico met de investering. De koers van zijn bedrijf daalde meteen 2,5 procent op de beurs in Tokyo toen woensdag de deal met WeWork bekend werd.

Red Hot Chili Peppers

Onderdeel van de deal is het uitkopen van Neumann, de man die groter droomde dan hij waar kon maken. Hij mijmerde over een WeWork-filiaal op Mars, schreef de Volkskrant onlangs. Hij combineerde grootse visies met rijkelijk vloeiende tequila. Tijdens zomerkampen en personeelsfeesten traden grote artiesten op als Red Hot Chili Peppers en Lorde. Uiteindelijk keerde zijn eigen raad van bestuur zich tegen hem, onder meer omdat hij familieleden aanstelde in het bedrijf en eigen vastgoed doorverkocht aan WeWork.

Een filiaal van WeWork in Amsterdam. In totaal zijn er vijf filialen in Nederland. Beeld Eva Faché

Neumann krijgt opgeteld 1,7 miljard dollar mee, deels in ruil voor aandelen, deels een lening, deels salaris omdat hij weliswaar zijn leiding opgeeft, maar aanblijft als adviseur van het bestuur. Het is een hard gelag voor het personeel dat in onzekerheid verkeerd over de toekomst. Neumanns opvolger zou op het punt staan 2- van de 12 duizend banen te schrappen.

Japanner Son investeerde eerder ook al flink in Uber, het taxibedrijf dat onder leiding van Travis Kalanick een vergelijkbare achtbaanrit meemaakte als WeWork. Kalanick werd al in 2017 uit zijn eigen bedrijf gewerkt. Sinds de beursgang van Uber in mei dit jaar is de koers met eenderde gedaald.

Deze excentrieke ceo met ‘jezuscomplex’ stortte WeWork in crisis

Adam Neumann wilde niet alleen ’s werelds eerste dollarbiljonair worden, maar ook ‘het bewustzijn van de wereld verheffen’ met zijn bedrijf WeWork, aanbieder van hippe flexplekken voor ondernemers. In plaats daarvan lazerde de 40-jarige zakenman met de donkere surferslokken en de voorliefde voor tequila afgelopen weken ongekend hard van zijn sokkel.

Dezelfde coltrui, dezelfde koppigheid, dezelfde visie: dit is de Japanse Steve Jobs

Hij draagt zwarte coltruien en ijsbeert enthousiast over het podium. En daar houden de overeenkomsten tussen de Japanse Masayoshi Son en zijn idool Steve Jobs niet op. Wie is de man die een miljard in taxibedrijf Uber investeert? Lees het profiel van Son uit 2017, toen hij investeerde in een ander bedrijf van een excentrieke ceo.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden