Richard Branson verkoopt luchtvaartmaatschappij voor 2,6 miljard

Richard Branson heeft zijn luchtvaartmaatschappij Virgin America voor 2,6 miljard dollar (2,3 miljard euro) verkocht aan Alaska Airways, die hiermee in één klap de op vier na grootste maatschappij van de VS wordt.

Branson vorige maand met stewardessen van Virgin America, dat hij verkocht. Beeld afp

Daarmee is de expansiedrang van Alaska Airways nog niet getemd. De maatschappij is van plan vanuit het hoge noorden verder uit te groeien tot een van de grootste van de VS.

Het hoofdkantoor is nu al gevestigd in Seattle aan de Amerikaanse westkust waar ook Boeing zijn thuishaven heeft. Daarnaast is de maatschappij sterk in de thuisstaat Alaska en de rest van het noordwesten van de VS. Met de overname van Virgin America worden ook belangrijke luchtvaartroutes in Californië en het oosten van de VS verworven.

'Dit was een kans die je één keer in je leven krijgt om voet aan de grond in Californië te krijgen', zei Brad Tilden, de bestuursvoorzitter van Alaska Airways. Maar critici vinden het routenet van Virgin Atlantic nogal diffuus: er zit weinig verband tussen de achttien bestemmingen in de VS en drie in Mexico waarop Virgin vliegt.

Marketingtrucs

Richard Branson kan zich echter in de handen wrijven. Hij richtte Virgin America in 2007 op als nieuwe loot van zijn intercontinentale luchtvaartmaatschappij Virgin Atlantic. Zoals altijd wist Branson met zijn flair en een aantal marketingtrucs - zoals paars licht in de passagierscabine en toestelnamen als Jefferson Airplane - de aandacht op zich te vestigen en al snel een redelijk marktaandeel te veroveren.

Anderhalf jaar geleden ging het bedrijf naar de beurs. Sindsdien is de koers meer dan verdubbeld, onder meer als gevolg van de overnamegeruchten. Ook een andere grote regionale speler Jet Blue had belangstelling om Virgin over te nemen. Hierdoor werd de prijs opgedreven.

Met de overname verdient Branson zelf in een klap bijna 700 miljoen euro. Virgin America maakte vorig boekjaar een winst van 61 miljoen dollar op een omzet van 1,4 miljard dollar.

Beeld afp

Consolidatieslag

De Amerikaanse luchtvaartindustrie is bezig met een consolidatieslag. De drie grote spelers - Delta, American en United - hebben hun posities kunnen versterken. Samen met het feit dat de luchtvaartmarkt door de aantrekkende economie in de VS veel beter is geworden hebben ze daardoor fikse prijsverhogingen kunnen doorvoeren. De vierde luchtvaartmaatschappij Southwest Airlines is marktleider in de zogenoemde budgetmarkt waar in Europa maatschappijen als Ryanair en EasyJet hoog scoren.

Alaska zal 2 miljard dollar moeten lenen bij de banken om de overname te kunnen financieren. Beleggers waren niet gerust op de gevolgen hiervan, waardoor de koers van het aandeel Alaska Airways maandag fors daalde.

Branson die met een vermogen van 5,4 miljard euro hoog op de Britse rijkenlijst staat, verdiende aanvankelijk zijn geld met een platenmaatschappij. In 1984 richtte hij Virgin Atlantic op die moest gaan concurreren met British Airways. Hij heeft nog altijd 51 procent van de aandelen van die luchtvaartmaatschappij, de rest is in handen van Singapore Airlines.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden