Reputaties staan op het spel in slag om vastgoed

Aan de vooravond van de beslissende stemming door de aandeelhouders heeft het Amerikaanse opkoopfonds Blackstone zijn bod op het vastgoedfonds Equity Office Properties Trust verhoogd met anderhalve dollar per aandeel tot 55,50 dollar per aandeel....

Equity Office bezit 543 kantoorgebouwen, een kostbaar bezit in een tijd dat de kantorenmarkt floreert als nooit tevoren. De leegstand van kantoorruimte daalt gestaag en de huren op gewilde locaties zijn tot recordhoogten gestegen.

Het vastgoedfonds bezit onder meer World Wide Plaza in New York en tal van markante gebouwen in Boston, Washington en aan de westkust in San Francisco en Los Angeles.

Met het verhoogde bod probeert Blackstone rivaal Vornado Realty Trust in de wielen te rijden. Het laatste bod van Vornado dateert van vorige week en ligt iets boven dat van Blackstone. Vornado wil de helft van het overnamebedrag van 41 miljard dollar (31,7 miljard euro) betalen met eigen aandelen en daarnaast is het bod zo ingewikkeld dat het enkele maanden kan duren voordat de aandeelhouders van Equity Office eindelijk geld zien.

Vandaar dat multimiljonair Sam Zell, de oprichter en sterke man van Equity Office, de voorkeur geeft aan het bod van Blackstone. Zell heeft de andere aandeelhouders vanuit het hoofdkwartier in Chicago gewaarschuwd voor de risico’s die het bod van Vornado met zich meebrengt. Blackstone betaalt in harde dollars en enkele dagen na de stemming kan de transactie afgerond zijn, zo heeft het opkoopfonds beloofd.

Maar Vornado is een niet te onderschatten tegenstander. De sterke man van het vastgoedfonds is de 65-jarige Steven Roth. Roth bouwde Vornado in 27 jaar uit van een discountketen tot de grootste verhuurder van bedrijfsruimte in Manhattan.

Zijn opponent in de slag om Equity Office is Stephen Schwarzman (59), een van de oprichters van Blackstone in 1985. In de afgelopen twintig jaar heeft Schwarzman zich ontwikkeld tot een van de meest ervaren overnamespecialisten in de VS. Hij heeft meegewerkt aan overnames voor een totaalbedrag van zo’n 160 miljard dollar.

Maar Equity Office is een geval apart. Het is de grootste transactie in het vastgoed uit de Amerikaanse historie en beide partijen hebben hun volle gewicht in de strijd geworpen.

Roth van Vornado wil met de overname van Equity Office vooral de belangen aan de west- en de oostkust van de VS uitbreiden. De rest van het onroerend goed wil hij weer doorverkopen – in het eerste jaar wil Roth al 20 procent van de vastgoedportefeuille van Equity Office afstoten. Woensdag hebben de aandeelhouders van Equity Office het laatste woord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden