Piramidespelen

MINISTER Zalm van Financiën verdient jaarlijks zo'n 250 miljoen gulden aan gokken. De totale winst die Holland Casino's met roulette, black jack, poker, Caribbean Stud, Big Wheel en Sic Bo halen, wordt - inclusief kansspel- en omzetbelasting - doorgesluisd naar de schatkist....

De winst van Holland Casino's is het verlies van de gokkers. Dat heb je nu eenmaal met gokken. Iedereen die een casino binnenstapt, hoopt erop rijker naar buiten te komen, maar kan ook weten dat bij vertrek de portemonnee wel eens dunner zal zijn. Daar heeft niemand moeite mee, ook Zalm niet.

Waar de minister wel mee in zijn maag zit, zijn de piramidespelen die - als we de tellingen van de fiscale recherche en de Economische Controledienst mogen geloven - in korte tijd Nederland lijken te veroveren.

Deelnemers aan een piramidespel kunnen geld winnen en geld verliezen. Net als met gokken. Rijkdom komt bij een piramidespel niet aanwaaien, daarvoor moeten nieuwe spelers worden overgehaald mee te doen. Dat is het verschil met gokken. Wie er in slaagt een grote schare medespelers te vinden, kan binnenlopen. Wie dat niet lukt, wordt er doorgaans niet beter, maar slechter van.

Piramidespelen zijn zo opgezet dat de eersten die ermee beginnen - de organisatoren - er ook het meest aan kunnen verdienen. De laatste deelnemers zijn de klos. Het verlies kan aardig in de papieren lopen omdat de inleg hoog kan zijn.

Dit hoge financiële risico is een van de redenen voor minister Zalm om te laten onderzoeken of piramidespelen verboden kunnen worden. Een andere is dat de organisatoren van een spel nieuwkomers doorgaans proberen te lokken met mooie praatjes, gelikte presentaties of enorme winstvooruitzichten. Dat riekt naar bedrog, vindt Zalm, en dat mag niet.

Natuurlijk is het niet netjes om eerzame burgers met fantastische, maar onwaarschijnlijke prognoses geld uit de zak te kloppen, ook niet als zij zich louter laten leiden door geldhonger. Het wordt al heel wat minder erg als diezelfde mensen mee gaan doen met een piramidespel in de wetenschap dat ze er ook slechter van kunnen worden.

Vanwege alle aandacht die de piramidespelen de afgelopen tijd hebben gekregen - mede dankzij Zalm zelf - is het moeilijk voorstelbaar dat nu nog iemand aan een spel begint in de vaste overtuiging over drie maanden te kunnen stoppen met werken. Een wettelijk verbod op piramidespelen is dan ook overbodig. Waarschuwen mag natuurlijk altijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden