Philips botst weer met kartelridders over illegale prijsafspraken

Philips heeft het opnieuw aan de stok met de Europese Commissie. Het bedrijf wordt ervan verdacht consumenten te hebben benadeeld door beperkingen op te leggen aan de online-verkoop van zijn producten. Volgens EU-commissaris Margrethe Vestager heeft Philips webwinkeliers verboden zelf de prijs te bepalen van producten die ze via internet aanbieden.

Beeld epa

De naam van Philips is opgedoken in een van de drie aanklachten die Vestager donderdag in Brussel bekendmaakte. De commissaris stelt dat de consument die via internet winkelt mogelijk al jarenlang te veel betaalt voor huishoudelijke apparaten, notebooks, hifi-apparatuur, computerspellen en hotelkamers.

Van vier elektronicamakers, Philips, Asus, Denon & Marantz en Pioneer, zegt Vestager dat ze prijsbeperkingen aan webwinkeliers hebben gesteld. Het effect daarvan gaat verder dan alleen maar kunstmatig hogere prijzen bij online-aanbieders. Sommige webwinkels gebruiken software die automatisch hun prijzen aanpast aan de laagste prijs die op internet is te vinden. Dat mechanisme is door de restricties van de vier fabrikanten gesaboteerd.

Onder vuur liggen ook Valve Corporation en de gamesuitgevers Bandai Namco, Capcom, Focus Home, Koch Media en ZeniMax. Valve is de Amerikaans eigenaar van Steam, 's werelds grootste onlinedistributeur van pc-games. Vestager meent dat de bedrijven hebben verhinderd dat consumenten in een andere lidstaat goedkoper hun spelen konden kopen dan in eigen land.

Vier touroperators hebben volgens de derde aanklacht samengespannen met hotelketen Meliá in Spanje. Consumenten kregen op internet niet altijd het volledige aanbod aan hotelkamers te zien en ook niet per se de gunstigste tarieven. Dat hing af van het land waar ze woonden. Zulke geografische restricties zijn verboden.

1100 euro betaalden consumenten gemiddeld voor een tv- of pc-scherm van Philips. Dat zou door kartelafspraken 10 procent te veel zijn, meent de Consumentenbond.

Voor Philips is het niet de eerste botsing met de kartelautoriteiten in Brussel. In 2012 kreeg de multinational samen met zes andere fabrikanten een boete opgelegd van 1,47 miljard euro vanwege kartelvorming. De zeven maakten prijsafspraken over onderdelen voor televisie- en computerschermen en verdeelden de markt onder elkaar. Tot de medeveroordeelden behoren LG, Sam-sung, Technicolor, Toshiba en Panasonic.

Juist vorige maand zijn de Consumentenbond en het bedrijf ConsumentenClaim namens vijftigduizend gedupeerden een procedure voor een schadevergoeding tegen Philips begonnen. Het doel is schadevergoeding te krijgen voor mensen die een tv- of pc-scherm van Philips hebben gekocht en zijn benadeeld door de kartelafspraken. De schade zou neerkomen op 10 procent van de gemiddelde aanschafprijs van zo'n 1.100 euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden