Patiënt ‘shopt’ wachtlijst weg

Medisch toerisme kan in België duizenden nieuwe banen opleveren. Ook ‘telegeneeskunde’ is een gat in de markt. Maar de minister van Volksgezondheid is huiverig....

Van onze correspondent Bart Dirks

Het is voor een werkgeversorganisatie niet vanzelfsprekend zich met gezondheidszorg bezig te houden. Toch deed het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) de afgelopen anderhalf jaar uitvoerig onderzoek naar de economische kansen van internationale medische dienstverlening. Daar zit volgens VBO-baas Rudi Thomaes een unieke kans.

‘Door de overcapaciteit in de ziekenhuizen te benutten voor buitenlandse patiënten, liggen duizenden banen in het verschiet.’

Bovendien werkt eurocommissaris Markos Kyprianou (Gezondheidszorg) aan de mobiliteit van patiënten in de EU. Hij wil het eenvoudiger maken te ‘shoppen’ bij goedkopere of betere ziekenhuizen in het buitenland. Europeanen die in hun land lange wachtlijsten zien, moeten zich zonder al te veel belemmeringen elders kunnen laten behandelen. In de praktijk gebeurt dat al. Zo vergoeden Nederlandse zorgverzekeraars bepaalde operaties over de grens.

Maar buitenlandse patiënten hoeven niet eens te reizen om van de Belgische gezondheidszorg te profiteren. Grote potentie zit ook in de ‘telegeneeskunde’.

Zo heeft de firma Eurad Consult in Mechelen twaalf radiologen in dienst die jaarlijks veertigduizend MRI-scans beoordelen uit het buitenland. ‘Binnen 24 uur sturen ze de bevindingen terug, terwijl de uitslag in Groot-Brittannië zes tot acht weken op zich laat wachten’, zegt oprichter Jan Schillebeeckx. ‘We kunnen die diensten aanbieden omdat België één radioloog telt op elke 6600 inwoners. In Nederland is er maar één radioloog op 20 duizend inwoners en in Groot-Brittannië één op 26 duizend.’

Minister Rudy Demotte (Volksgezondheid) reageert terughoudend op de voorstellen van het VBO. ‘Eerst moeten we tienduizend banen scheppen vanwege de stijgende behoeften van de vergrijzing. Pas daarna kunnen we het belang, de kansen en de risico’s onderzoeken van het actief aantrekken van buitenlandse patiënten.’

Demotte wil niet dat een zorgverstrekker meer financieel belang zou hebben bij een buitenlandse patiënt dan bij een Belgische. ‘Een pure vermarkting van onze uitstekende zorg aan buitenlandse patiënten is uit den boze.’

Volgens Thomaes van het VBO is dat ook niet de bedoeling. ‘Het helpen wegwerken van buitenlandse wachtlijsten mag niet leiden tot het ontstaan van wachtlijsten in eigen land.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden