Passagier hardhandig verwijderd uit vliegtuig United: 'Dit is discriminatie'

De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij United is in een storm kritiek verzeild geraakt om een video waarin een passagier hardhandig een vliegtuig wordt uitgesleept. Het slachtoffer is een dokter die na een overboeking door United weigerde het toestel te verlaten, omdat hij afspraken in het ziekenhuis had. Het filmpje zorgt voor een discriminatierel én felle kritiek op het overboeken van vluchten.

Beeld Youtube

De beelden liegen er niet om. Een krijsende man die hardhandig uit zijn vliegtuigstoel wordt gerukt, zijn gezicht dat een armsteun raakt, zijn verdwaasde blik, terwijl hij met bebloede mond en ontblote buik aan zijn polsen door het gangpad wordt gesleurd. Zijn geschokte medepassagiers, die schreeuwen dat dit zo toch niet kan.

Het filmpje roept woedende reacties op, vooral toen bleek dat de United de stoel van de dokter en drie medepassagiers nodig had om vier extra crewleden te vervoeren. Omdat het slachtoffer Chinees is, heeft de rel bovendien een racistische component gekregen, die voor United verstrekkende gevolgen kan hebben. Een medepassagier vertelt CNN dat de dokter vermoedde dat hij eruit werd gepikt vanwege zijn Chinese afkomst.

'Dit is niets minder dan discriminatie', aldus een veelgedeelde post op het Chinese sociale netwerk Weibo, waar de video dinsdag meer dan 110 miljoen keer was bekeken. Bij de Amerikaanse vliegtuigmaatschappij, die naar eigen zeggen vaker naar China vliegt dan welke andere maatschappij dan ook, zal men de vele Chinese berichten over 'nooit meer met United vliegen' met lede ogen aanzien.

Lees ook

Wat is er aan de hand? En waar heb ik recht op als mijn vlucht overboekt is? Vier vragen.

Winstgevend

'Dit is een schokkende gebeurtenis voor iedereen die bij United werkt', laat United-topman Oscar Munoz in een schriftelijke verklaring weten. Daarbij biedt de bestuursvoorzitter ook zijn excuses aan voor het verwijderen van de passagier, ook al hoorden de mannen die zo hardhandig handelden bij de vliegveldpolitie van Chicago, en niet bij United.

De maatschappij realiseert zich waarschijnlijk terdege dat het incident inmiddels een sneeuwbal van kritiek op de hele vliegbranche op gang heeft gebracht, met name op het overboeken van vluchten. Toch is het onwaarschijnlijk dat dit systeem binnenkort zal verdwijnen, schrijft techsite Wired, omdat het overboeken van vluchten simpelweg financieel voordelig is. Of die winsten voor United echter ook opwegen tegen de imagoschade en een eventuele boycot, valt nog te bezien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden